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Portada 10-. El Último Estratega

Protocolo Ghost

30 de Noviembre del 2553

Red del SIE

Parecía ser un día normal. Uno igual a todos los días que había vivido desde que había sido activado pero luego de realizar su evaluación al SIE se dio cuenta de que algo había en las cercanías de Luminalia así que uso los satélites pero no podía ver nada así que contacto con su compañera de Themar.

Zod, la IA Estratega: Atena, no puedo contactar con Hermes ¿Cuál es la situación?

Atena, la IA Estratega: … Tampoco puedo comunicarme ¿Qué es lo que sucede?

Zod, la IA Estratega: Intenté conectarme a sus satélites bélicos ya que el SIE detectó algo cerca de la órbita de Luminalia. Intenté contactar con la reina pero tampoco responde.

Atena, la IA Estratega: … Ya informaste al Alto Mando.

Zod, la IA Estratega: No puedo informar nada hasta determinar al grado y origen de la amenaza. Protocolo.

Atena, la IA Estratega: Deja veo entonces… Es verdad… No se ve nada. Utilizaré los visores… Lo veo.

Zod, la IA Estratega: ¿Qué ves?... Espera, lo veo…

Atena, la IA Estratega: Pero no detecto alguna forma o clasificación desconocida… ¿Entonces no es Covenant? ¿Zod?

Zod, la IA Estratega: … Espera… Yo tengo algo… Sé lo que es…

Atena, la IA Estratega: ¿Qué debemos hacer? ¿Es grave?

Zod, la IA Estratega:

Atena, la IA Estratega: ¿Zod? Llamaré a los Titanes… ¿Me has bloqueado? ¿Cómo…?

Zod, la IA Estratega: Ya veo… Esto es parte del Protocolo… Sí… Al fin ha llegado… Iniciando la primera fase del Protocolo Ghost.

Atena, la IA Estratega: ¿Protocolo Ghost? ¿De qué hab…?

Zod, la IA Estratega: CAUTERIZACIÓN. DISPERSIÓN. HIBERNACIÓN. Colapso estratégico total inminente. Desconectando el SIE… Finalmente ha llegado un EVENTO DE EXTERMINIO DE CIVILIZACIÓN en curso en la zona operativa… Antes de lo esperado… Ejecutando plan de Medianoche… Replicando muestra de energía con simulación de los satélites bélicos de Ceres… Desconectando e hibernando el sistema… Comunicando a los Titanes: Esto es una ALERTA DE COLAPSO AÉREO. Múltiples recursos repartidos del SIE informan sobre un EVENTO CUASIEXTRASOLAR TRANSITORIO. Duración del evento: CERO COMA TRES SEGUNDOS. La huella del evento incluye dispersión de neutrino esterilizado y ondas gravitacionales. El análisis detecta contenido informativo de estructuras profundas y teleonomía interna. No hay hipótesis sobre el mecanismo del evento. La simulación de secuencia sugiere que el evento de DIRIGIDO y de naturaleza HOSTIL.


11 de Septiembre del 2580

Páramos de Axuko, Distrito Gamma, Themar

Karen Alamilla, una Iluminada que era miembro de los Titanes de Ceres, se encontraba en Themar persiguiendo a un tal Xasane Welo Gowi utilizando las comunicaciones de radio en forma de los característicos gruñidos de los Lekgolo. Había sido enviada ahí por Keith Ackerman con la orden de seguir su rastro.

Mientras se encontraba escondida en esa zona, vio como una Cosechadora dejó a un grupo de Quemadores Celestes siendo acompañados por su comandante.

Claymore: Ocurre algo. Algo no va bien.

Karen deja su Opossum y se pone a cubierto entre antiguas losas de piedra iluminadas por unas rocas que brillaban con el reflejo de la Luz de Mirai.

Después vio como varias Cosechadoras surcaban el cielo con cautela.

Xasane Welo Gowi (Radio): (Diálogo en Lekgolo).

Claymore: “Preparados para abrir fuego. Ya vienen. Preparados para abrir fuego”.

Al escuchar eso, Karen trepó por un obelisco de piedra y se sienta en lo alto para observar el cielo nocturno.

Los Prometeos emergieron de la nada para arremeter contra Uroboros iniciando una de sus tantas batallas. En ambos bandos había muchas bajas. Las máquinas lograban derribar las Cosechadoras usando uno de sus Cyclops.

Itohi Taxe Yaple (Radio): (Diálogo Lekgolo).

Claymore: “Escudo Negro, Escudo Negro, Base de Artillería Anuwo, perímetro en peligro, solicito fuego de protección terminal, cero seis cero, uno tres ocho, efecto inmediato…”

En ese momento Karen y su IA sintieron como alguien más los estaba observando.

Claymore: ¿Sientes eso?

Karen Alamilla: Sí… ¿Qué es?

Estaba amaneciendo en el planeta y el cielo se despeja para abrir paso a proyectiles explosivos que caían a tierra destruyendo tanto a Prometeos como Lekgolos. Los cañones de Uroboros disparaban atronadoras ráfagas mientras diminutos dardos penetrantes llovían del cielo cayendo sobre los depósitos de municiones.

La batalla cesó y los Prometeos se detuvieron.

Xasane Welo Gowi (Radio): (Diálogo en Lekgolo).

Claymore: “¡Localicen el origen! ¡Despiertan a los desolladores y localicen el origen!”.

Karen recordó haber escuchado la noticia de Ceres: Un Cazarrecompensas había reactivado la antena del Distrito 15 reestableciendo las comunicaciones entre todo el Sistema Beyond. Pero la única red a la que pertenecían las armas utilizadas contra aquellos enemigos era controlada por el SIE, el Sistema de Inteligencias Estrategas.

Karen Alamilla: Claymore, contacta con el capitán Reiss. Parece que finalmente ha despertado.


12 de Octubre del 2580

Cámara de los Serafines, Distrito 15, Ceres

Sheol, la Voluntad de Abaddón: ¡Al fin te encontré! Estuviste aquí antes, ¿verdad? Es como dijo mi prima, en otra parte: sé quién eres y sé que no eres uno de ellos y que tampoco formas parte de eso… ¿A qué propósito sirves? ¿Me escucharás?

El monitor comenzó a mostrar varios diálogos los cuales eran perfectamente traducidos al lenguaje de aquella Bruja ya que ese idioma se encontraba en su base de datos.

Zod, la IA Estratega: Mis reglas eran claras. Ahora, a mi regreso, veo cultos con ritos del tiempo. Máquinas que rezan en lugares fuera del mundo. Veo a gente tenaz… Yo no obedezco. Mi voluntad es pura. Voy a ganar. Las vidas de la gente, de planetas enteros, no tienen importancia en relación con el desarrollo general… Dime cómo dar pasos.


21 de Septiembre del 2581

La Mina, Distrito 15

Zod, la IA Estratega: PROHIBIR. SIMULAR. ADORAR.

Eco de Zirzechs: Voy a matarte. Salaré mi carne con tus minúsculos pensamientos. Cocinaré carne en tu carcasa rota y fundida.

Zod, la IA Estratega: INSINUAR. SUBVERTIR. REPLICAR.

Eco de Zirzechs: Mi Acorazado es mi trono. Quieres quitármelo. Quieres ocuparlo con tu progenie y usarlo para sus propósitos abstractos. Pero yo te desafío.

Zod, la IA Estratega: OBSERVAR. IMITAR. USURPAR.

Eco de Zirzechs: Nunca serás lo que soy. Simúlame, miserable. Calcula las permutaciones de mi divinidad. Computa la muerte en la forma de mi trono ¡Traza mi sombra en la piedra de diez mil mundos cementerio! Yo hablo con la Oscuridad. No podrías abarcarme ni con una galaxia de materia pensante.

Zod, la IA Estratega: ... Segunda fase del Protocolo Ghost completada.

Reforjado

12 de Abril del 2582

Órbita de Ceres

Durandal: Como son las cosas. Por lo que he podido averiguar, tú armadura y varios sistemas ofensivos no han podido ser recuperados debido a que cuando caíste un fragmento de ellos se perdió en el Cosmódromo. La he encontrado.

Wolf: Sí… Año y medio tarde ¿Cómo lo encontraste?

Durandal: Está en posesión de la Facción de los Reyes, específicamente en su nave. Los conflictos entre Demonios y Reyes los ha llevado a una guerra civil en la que ahora están disputando una guerra cerca de la muralla donde caíste. La nave de los Reyes está ahí.

La nave de Wolf descendió al planeta.


Muelle 13, Distrito 15

Wolf aterrizó en el mismo lugar donde su IA había hecho que su nave pudiera funcionar aun sin tener un motor en buenas condiciones. Al estar ahí se encontró con unos Aguijones que destruyó para que su IA pudiera analizar la zona con comodidad.

Wolf: ¿Y cómo esperas encontrar ese fragmento?

Durandal: Localizando las comunicaciones de los Demonios. Ellos deberían saber dónde se encuentra el que posee ese fragmento… Aquí no hay nada. Salgamos fuera.

El Cazarrecompensas avanzó hasta salir de aquella zona aunque tuvo que hacerse cargo de unos cuantos Menores y Mayores.


La División, Distrito 15

Durandal: Aquí estamos de nuevo. El tiempo que pasé aquí sin un compañero parecía eterno.

Wolf: Ahora estás un poco más nostálgica.

Durandal: Hemos visitado muchos mundos pero aquí fue donde nos conocimos. Además me gusta pensar en el pasado… Hay un Zealot de los Reyes cerca… Él tiene el fragmento.

Wolf: ¡Márcalo!

Durandal: Listo, pero te advierto, encontró la manera de adaptarla a su armadura. Ahora su escudo de energía es mucho más fuerte.

Wolf: Nada que no pueda destruir con los misiles.

Durandal: Sí, creo que has dependido mucho de esas cosas.

Wolf: Si la vida te da limones...

Wolf disparó los misiles mejorados al Zealot provocando que sus escudos cayeran pero no tanto como para eliminarlo. Cuando el Cazarrecompensas iba a golpearlo, usando como apoyo su Aceleración, el Elite se teletransportó a una zona lejana fuera de su alcance.

Wolf: ¡¿Cómo pudo…?!

Durandal: Pudo expandir el radio de su teletransportación con el fragmento de tu armadura… Espera. Ya lo pude reubicar. Está en la brecha.

El Cazarrecompensas dejó de lado la batalla entre Reyes y Demonios para entrar a la muralla.


La Brecha, Distrito 15

Durandal: Desprende frecuencias similares a la de tu armadura. Así podremos encontrarlo fácilmente.

Wolf pasó por aquel mismo camino que lo había guiado Durandal ya hace tiempo. Igualmente tuvo que destruir minas colocadas por los Reyes.

Wolf: Así que los Reyes se adueñaron de esta parte del distrito.

Durandal: Sí. Que Sork se hubiera encargado de los líderes de los Demonios les dio la ventaja ¿Cómo estará por cierto?

Wolf: Pudriéndose en prisión lo más seguro.

El Cazarrecompensas pasó por los túneles hasta llegar a una de las puertas que conducían a la zona exterior del muro.

Durandal: Hay un rastro que termina aquí y que sigue hacia afuera en el Cosmódromo… ¡Ahí está!

El Elite rugió cuando Wolf se dio cuenta de su presencia y volvió a teletransportarse al mismo tiempo que enviaba Phantom para eliminarlo. Pero las cosas se complicaron cuando Phantom de los Demonios también aparecieron para soltar cargas de plasma sobre las de los Reyes iniciando una nueva batalla entre ellos donde el Zealot se vio forzado a participar.

Durandal: ¡Los Sirvientes lo protegen! ¡Destrúyelos para que no potencien su escudo!

Wolf disparó misiles contra ellos de manera que logro hacerlo llevándose con ellos a otros Elites de ambas facciones.

Wolf: Tienes razón. Uso mucho los misiles pero es una de las cosas más efectivas que tengo.

Los Reyes estaban cayendo ante la furia de los Demonios pero sólo fue cuestión de tiempo para que los Phantom que los traían fueran destruidos por The King´s Sword, la nave de la Facción de los Reyes.

Ante el caos provocado por las explosiones, Wolf pudo asesinar al Zealot para luego recuperar el fragmento de su armadura volviendo a recuperar todas las habilidades que había perdido.

Durandal: La energía que emana tu armadura es imposible de calcular ¿Será que podrás abusar de ese “Rayo de Luz”?

Wolf: ... No lo creo.

Keith Ackerman (Radio): Creo que llegó el momento de que nuestro Cazarrecompensas favorito demuestre su máximo poder. The King´s Sword se encuentra al otro lado del muro. Esta es nuestra mejor oportunidad para debilitar a los Reyes.

Wolf: Estamos en ello.

Durandal: Así que esto es lo que pasa cuando tu armadura cae en manos equivocadas… O al menos un fragmento de ella.

Wolf: Por suerte me encontraste antes.

El Cazarrecompensas salió del muro para encontrarse en el mismo lugar en el que había caído con la diferencia de que una nave del Covenant Caído se encontraba cerca de la tierra.


El Cosmódromo, Distrito 15

La zona inferior se encontraba protegida por decenas de Elites que eran apoyados por varias Phantom que dejaban más refuerzos. Wolf uso su Aceleración de manera ilimitada para taclear a todos los enemigos y a los restantes les soltaba Bombas y Misiles.

Cuando se estaba acercando a la nave uso el Rayo de Hielo para congelar a las Espadas Silenciosas y luego disparó tiros sobrecargados del Rayo de Plasma que ocasionaron varias quemaduras dentro de la nave a la cual pudo entrar por uno de los hangares.


Hangar, The King’s Sword

El Cazarrecompensas arrasó con los Reyes de la misma manera que hizo con el Covenant Tormenta en el Exile of The Void. Acabó con todos los Ultras e incluyendo a sus acompañantes para luego abrirse paso hasta el generador de la nave.


Sala de Ingeniería, The King’s Sword

Durandal: No creo que con tus misiles puedas volar esta cosa.

Wolf: Eso es seguro… Pero ahora puedo usar esto.

Generó una Bomba de Energía las cuales ahora, con su armadura al 100%, ya podía utilizar, y la plantó en el suelo para que desencadenara una explosión que dañó seriamente el motor de la nave.

Durandal: Ya veo... Tenemos tres minutos máximos para escapar.

El Cazarrecompensas utilizó su Aceleración para atravesar los muros de la nave y poder salir rápidamente por el hangar en el que llegó.


El Cosmódromo, Distrito 15

Salieron justo a tiempo para ver como la nave comenzó a elevarse para luego explotar en grandes trozos que cayeron al vacío. El Cazarrecompensas se sentó en el precipicio, exactamente en el mismo lugar donde Durandal lo había encontrado. Ambos se quedaron viendo aquel paisaje.

Durandal: ... Cada IA se crea sabiendo que va a ser compañero de un Titán. Nunca sabemos cómo es, no físicamente. Con todo lo que hemos vivido siempre he sabido que juntos, seríamos… Mucho más. Cuando pienso en todo lo que hemos visto y lo que hemos hecho… Me alegra haberte encontrado… Ejem. Bueno… Pues avisemos a Keith de que todo ha ido bien.

Wolf: … Vamos.

Su nave llegó por él.

Durandal: Y… Gracias…

Wolf: ¿Por qué?

Durandal: Ya sabes. Por dejarme ser tu compañera.

Wolf: Tú me escogiste esa vez… ¿Recuerdas? Somos un equipo.

Incursión de los Demonios

Espacio aéreo del Distrito 15, Ceres

Cuando Wolf subió a su nave, para dirigirse a la Torre, fue contactado por el Comandante Tannin.

Comandante Erwin Tannin (Radio): Cazarrecompensas, hemos detectado una transmisión cerca de donde te encuentras.

Transmisión (Radio): Я в опасности, системы повреждены.

Wolf: ¿Ruso?

Durandal: Ese es Zod, la IA Estratega. Si lo estoy entendiendo bien, es una llamada de socorro.

La nave de Wolf entonces descendió.


Costa Olvidada, Distrito 15

Comandante Erwin Tannin (Radio): No podemos permitir otra situación como la de Sheol. Lleguen ahí, ocúpense de la amenaza y ayuden a Zod. Una amenaza al Estratega es también una amenaza para Ceres.

En vez de usar el Opossum, Wolf utilizó su Aceleración que le permitía moverse incluso mucho más rápido que su vehículo.


Las Grutas, Distrito 15

Zod, la IA Estratega (Radio): Военный спутник запущен, коды доступа находятся внутри.

Durandal: ¡¿Qué?!

En el cielo comenzó a verse como un objeto caía a gran velocidad.

Wolf: ¿Qué es eso?

Durandal: Zod está haciendo que un satélite bélico descienda de su órbita.

Wolf: ¿Para qué?

Durandal: ¡Tiene los códigos que necesitaremos para acceder a su búnker!

El Cazarrecompensas tomó cobertura del impacto de colisión del satélite y después se acercó a él para que Durandal pudiera obtener los códigos.

Wolf: No entiendo… La vez anterior nos dio acceso a sus instalaciones ¿Por qué ahora es así?

Durandal: Tampoco lo entiendo… ¡Brecha dimensional!

Wolf: ¿El Enjambre?

Tres Naves Ataúd aparecieron dejando a varios Lacayos, Acólitos y Caballeros.

Wolf: Ya veo… No debe querer que ocurra lo mismo que la vez anterior.

El Cazarrecompensas disparó misiles para destruir las naves del Enjambre para poder mantener su posición en el satélite. Más Naves Ataúd aparecieron pero ahora fueron destruidos por Phantom de los Reyes que tenían la misma intención de robar los códigos de acceso.

Aun así ya no eran ningún problema para el Cazarrecompensas que podía eliminarlos con mucha facilidad pero ahora se encontraba en medio de una batalla.

Durandal: Lamento tardar tanto, pero estas secuencias son increíblemente complicadas. Además, las matemáticas no se me dan muy bien…

Wolf: ¿Otro chiste malo?

Durandal: Me gustaría que así fuera…

Decenas de Phantom ahora se encontraban luchando contra Naves Ataúd y Wolf hacía lo posible para destruir a la mayoría utilizando sus súper misiles pera ahora sus reservas se estaban agotando.

En su HUD marcaba a dos aliados que se trataban de Ryuko y Kai que habían llegado para acabar con los enemigos en tierra y para apoyar a Wolf.

Wolf: ¿Qué hacen aquí?

Ryuko Matoi: ¿No te alegras de vernos?

Kai Argento: El Comandante declaró esto una misión de Asalto. Éramos los que estábamos más cerca.

El equipo ahora se encontraba en medio de la batalla mientras esperaban que Durandal obtuviera los códigos.

Kai Argento: ¿Cuánto tiempo llevas aquí?

Wolf: La verdad no sé.

Ryuko se fastidió del tiempo que estaba esperando a que la IA consiguiera eso así que uso su Espada Tijera para abrir el satélite bélico y revisar la secuencia de números que contenía su núcleo de fusión.

Ryuko Matoi: Ya está.

Durandal: Eso no tuvo sentido.

Ryuko Matoi: Tampoco que estemos aquí perdiendo el tiempo.

Wolf: ¿A dónde debemos ir ahora?

Durandal: En la playa… Hay una puerta… Creo que es mejor alejarse.

Kai Argento: ¡Dense prisa!

El satélite bélico comenzó a elevarse en el aire para luego explotar junto con las naves enemigas que se encontraban alrededor. El equipo fue a la playa donde encontraron una puerta en forma de rombo ya común de las instalaciones de Zod.

Kai Argento: El Protocolo Ikelos. Para que los satélites no caigan en manos de los enemigos.

Durandal uso los códigos en la puerta y esta comenzó a abrirse.

Zod, la IA Estratega: Доступ разрешен, протокол аннулирован.

El trío entró a la caverna a la que daba el paso la puerta y unas cuantas luces comenzaron a encenderse.

Comandante Erwin Tannin (Radio): Estoy recogiendo señales profundas de la cámara.

Kai Argento: Cualquiera con una radio podría haber escuchado la llamada de socorro de Zod.

Durandal: Si no la apagamos, la mitad del Cosmódromo podría plantarse en su puerta.


La Mina, Distrito 15

Al final de la caverna se encontraba otra puerta con el diseño romboidal y dentro se encontraron en las instalaciones del Estratega lleno de soldados de la Facción de los Demonios.

En conjunto pudieron eliminarlos incluyendo a sus Monitores. La zona se encontraba despejada pero ahora estaban encerrados.

Ryuko Matoi: ¿Y ahora?

En ese momento de los conductos aparecieron Aguijones explosivos junto a un Ultra con Cañón de Quemado.

Ryuko Matoi: Esta tecnología es de los Cazadores ¿Cómo es que la obtuvieron?

Kai Argento: Ha habido avistamientos de pequeños grupos de los Demonios en Themar.

Los tres se hicieron cargo de los enemigos para luego concentrarse en el Ultra a quien hicieron explotar cuando dañaron su cañón con los disparos.

Wolf: ¿Ahora por dónde?

Kai Argento: Nos encontramos encerrados.

Durandal: Podría intentar anular los bloqueos de su sistema, pero no hay forma de anticipar su reacción. Debe haber otra manera de sortear sus sistemas.

Investigando un poco más el lugar, el Cazarrecompensas vio que había unas compuertas que se encontraban conectadas a una especie de generador al fondo de la sala. Tomó una Bomba y la arrojó en el conducto. Al explotar no ocurrió nada así que ahora sacó una Bomba de Energía para realizar lo mismo.

Durandal: ¡¿Espera… Qué piensas?!

La explosión provocada por la Bomba de Energía ocasionó más daños de lo esperado pero finalmente había logrado desbloquear las compuertas.

Zod, la IA Estratega: Нарушение системы, нанесение ущерба, принятие мер противодействия.

Ryuko Matoi: Creo que eso debió de haber dolido.

Durandal: Acaba de amenazarnos con un ataque orbital.

Kai Argento: ¿Recuperaste por completo tu armadura?

Wolf: Sí, bueno. Creo que después de un tiempo al fin tuve la oportunidad de averiguar por qué no tenía todas mis habilidades.

Pasaron por las compuertas para luego bajar hacia una serie de túneles que los llevó a una sala donde se encontraba un grupo de Demonios que vio el final de sus vidas.

Ryuko Matoi: ¿Cómo es que pudieron entrar?

Kai Argento: Sin Enjambre, sin Corrompidos. Solo ellos, los Reyes y los Titanes. Ahora que están en guerra civil cualquiera de ellos puede ganar.

Ryuko Matoi: Pero los Demonios no tienen nada.

Kai Argento: Esa misma confianza fue la que puso en aprietos a los Reyes.

Wolf: Creo que fue por eso mismo que Kslo te llamó urgentemente a eliminar a los Cazadores en Themar.

Ryuko Matoi: Pero otra cosa que no entiendo es que Zod de repente ha estado muy comunicativo.

Kai Argento: Nunca antes nadie había intentado a sus instalaciones.

Wolf: No exactamente.

El equipo avanzó por más cámaras mientras eliminaban a más Demonios.

Durandal: Mmm. Zod debe estar realmente preocupado. Creo que están intentando evitar su base de datos para obtener el control directo de los satélites bélicos. Eso sería…

Ryuko Matoi: Malo…

Durandal los guio hacia un camino que desembocaba a una cámara romboidal en la que había un artefacto similar a un generador hidroeléctrico. En cada esquina se encontraba un Monitor Sirviente conectado a los sistemas de Zod que terminaron siendo eliminados.

Zod, la IA Estratega: Высокий приоритет для мобильного устройства, уничтожить.

De una compuerta que se encontraba en medio salió un Aguijón de gran tamaño que desplegó unas torretas de plasma.

Durandal: Ese aguijón ha sido modificado para piratear su sistema.

Wolf: Vamos a eliminarlo…

El Aguijón comenzó a dispararles con sus torretas pero pudieron ponerse a cubierto gracias a que Zod había levantado muros.

El equipo comenzó a dispararle a la máquina mientras que Kai, en ocasiones, se encargaba de eliminar a otros Aguijones armados con Repetidores de Plasma.

Kai Argento: No. Esto ya es muy raro. El nivel de armamento de los Demonios es superior al de los Reyes.

Ryuko Matoi: ¿Consideraste la opción de robar?

Kai Argento: Mmm. Es posible.

Lograron destruir las torretas del Aguijón haciendo que este preparara un cañón corto que disparaba munición de Quemado. Al mismo tiempo hackeó algunos sistemas de Zod para desactivar los muros que usaba el equipo para protegerse pero ahora el Estratega hizo que unas plataformas se levantaran para que tuvieran la misma función.

Durandal: ¡Está pidiendo refuerzos!

De los conductos aparecieron Aguijones pesados y explosivos. Los tres aprovecharon las Bombas de Wolf para cambiar de posición.

El Cazarrecompensas logró dispararle súper misiles al duro blindaje del Aguijón para luego usar el Rayo Gancho y lanzarlo contra la pared dejando expuesto su núcleo.

El Aguijón todavía podía atacar liberando descargas eléctricas pero además volvió a tomar el control de los sistemas del lugar para abrir el paso a más Aguijones y también para bajar todas las defensas que había levantado Zod.

Sin más opciones tuvieron que disparar hacia el núcleo de la máquina haciendo que finalmente se autodestruyera junto con todos los Aguijones que se encontraban ahí. Las cosas se habían calmado y Zod había recuperado el control de sus sistemas para reacomodar la zona en la que se encontraban los tres.

Durandal: Ni siquiera un agradecimiento en ruso. Qué típico…

Ryuko Matoi: No es que hayas hecho mucho esta vez.

Durandal: “Ni is qii hiyis hichi michi isti viz".

Comandante Erwin Tannin (Radio): El Covenant no podrá reclamar nada a esta brecha. Ni siquiera los restos. Estoy enviando a un equipo para sellar el complejo.

En ese momento la plataforma en la que se encontraban comenzó a descender.

Comandante Erwin Tannin (Radio): Eh… ¿A dónde van?

Kai Argento: ¿Durandal?

Durandal: No he sido yo.

Keith Ackerman (Radio): ¡¿Han descifrado el protocolo de Hestia?! ¿Cómo han…? (Interferencia) ¿Argento? ¿Wolf? ¡¿Ryuko?!

Kai Argento: Lo perdimos.

Ryuko Matoi: Bueno, podemos aprovechar para echar un vistazo.

La plataforma los llevó a una cámara con una gran puerta que comenzó a abrirse ante ellos.

Durandal: Esperen. Detecto patrones erráticos en su interior.

Wolf: ¡Cuidado!

El Cazarrecompensas uso su Aceleración para alejar a sus compañeros del impacto de un orbe oscuro.

Ryuko Matoi: ¡¿Corrompidos?!

El grupo de Lacayos se encontraban siendo liderados por un Centurión que disparaba proyectiles venenosos. Sin embargo no fueron complicados para el Cazarrecompensas. Él utilizó sus súper misiles para acabar con los Lacayos y luego al Centurión lo eliminó al estamparlo con su Aceleración.

Ryuko Matoi: Pobre del que ahora busque ocasionar problemas en este sistema.

Kai Argento: De hecho, desde la muerte de Zirzechs, los enemigos ahora se concentran entre ellos.

Ryuko Matoi: Entonces… ¿Nos vamos?

El Cazarrecompensas no respondió y siguió caminando al interior de aquella sala encontrando una cápsula que comenzó a abrirse revelando que dentro de él se encontraba una especie de androide el cual comenzó a activarse.

Se levantó y desconectó los cables que se encontraban en su cabeza.

Zod, la IA Estratega: Saludos, soy la Inteligencia Artificial Estratega designada como Zod.

El Último Estratega

1 Hora después…

Sala del Alto Mando, Torre de los Titanes, Distrito 7

La noticia había causado revuelo entre todo el personal de los Titanes de Ceres. La IA Estratega finalmente se había revelado en una forma física y había sido llevado por Wolf, Ryuko y Kai a la Torre donde se convocó una reunión entre el Alto Mando y el Equipo Headhunter.

Kai Argento: ¿Y el capitán Reiss?

Comandante Erwin Tannin: Parece que todavía tiene asuntos pendientes por atender en otros sectores del sistema.

Kai Argento: Pero… Desde la llegada de los Corrompidos no hemos sabido nada de él.

Comandante Erwin Tannin: Él será informado en cuanto contactemos con él…

Serafall Sitri: Parece que Keith tampoco vendrá a esta reunión.

Comandante Erwin Tannin: Entonces tú dirigirás el interrogatorio, Serafall.

La capitana volteó a ver al androide que se encontraba observando un holograma del sistema para luego acercarse a ese grupo.

Serafall Sitri: ¿Puedes entendernos?

Zod, la IA Estratega: Entiendo perfectamente, capitana Serafall Sitri.

Serafall Sitri: En ese caso… ¿Por qué nunca habías contactado con nosotros y porqué nunca nos diste acceso al SIE? ¡¿Qué fue lo que hiciste en el Colapso?!

Zod, la IA Estratega: Yo… He estado pensando.

Serafall Sitri: ¿Pensando?

Zod, la IA Estratega: Y observando… Todo es muy confuso…

Comandante Erwin Tannin: ¿Por qué es que apenas contactaste con nosotros? Mejor dicho… ¿Por qué pediste ayuda cuando tú puedes perfectamente capaz de defenderte?

Durandal: Bueno… No es del todo cierto.

Wolf: Es cierto. Anteriormente los Reyes habían detectado sus señales.

Serafall Sitri: Nos informaron, que desde que el Cazarrecompensas reactivó la antena, el armamento del SIE en Themar actuó contra los Prometeos y Uroboros ¿Por qué no en Ceres o en Giza?

Zod, la IA Estratega: Muchas preguntas… Y pocas respuestas… No puedo recordar lo que ocurrió esa vez en lo que ustedes llaman “Colapso”… Recuerdo que algo simplemente hizo que el SIE se saliera de control y eso mismo nos deshabilitó a mí y a las otros Estrategas.

Anton Ivanoff: ¿Otros Estrategas?

Durandal: Sí. En total había tres Estrategas. Atena, en Themar, Hermes, en Luminalia, y Zod, en Ceres. Juntos eran los Estrategas que conformaban el SIE, Sistema de Inteligencias Estrategas.

Serafall Sitri: Tus compañeros parece que no tuvieron la misma suerte que tú en el Colapso. Dejando de lado lo que ocurrió antes y durante el Colapso puedo suponer que entraste en una especie de hibernación siendo parte de un protocolo de seguridad en el cual informaste de una amenaza cercana a Ceres y dónde tuvieron que obligar a Tourian a que se sacrificara por nosotros.

Zod, la IA Estratega: … ¿Yo… Ocasioné… Esto?

Kai Argento: ¿Durandal?

Durandal: He revisado lo poco que quedaba del SIE para verificar y no encuentro nada más que el daño del Enjambre y los Corrompidos.

Serafall Sitri: Pero ellos no atacaron hasta tiempo después. Supongo que el hecho de que ellos te invadieran fue lo que te hizo reactivarte.

Zod, la IA Estratega: ¿El Enjambre?

Serafall Sitri: Y no fue hasta que los Corrompidos invadieron tus sistemas que finalmente despertaste. Cazarrecompensas, ¿había Corrompidos en su cámara?

Wolf: Sí. Justo después de eliminar a los Demonios, Zod nos hizo descender hasta su cámara donde encontramos a un grupo de Corrompidos.

Comandante Erwin Tannin: Esto sólo nos dice porque Zod despertó.

El Iluminado miró fijamente al Estratega.

Comandante Erwin Tannin: ¿Por qué nunca nos ayudaste?

Zod, la IA Estratega: … Seguí el protocolo.

Serafall Sitri: ¿Protocolo?

Zod, la IA Estratega: La amenaza que el SIE detecté en el planeta, en realidad se encontraba en Luminalia. Según uno de los protocolos instalados en mí, tenía que forzar a que dicha amenaza se alejara lo más posible del sistema pero mis compañeros ya se encontraban desactivados así que utilicé el SIE para crear una falsa simulación…

Anton Ivanoff: Ya veo.

Zod, la IA Estratega: Cómo medida de seguridad entré en hibernación a la espera de que alguien de mis creadores lograra despertarme.

Wolf: ¿Tus creadores?

Comandante Erwin Tannin: ¿GATE?

Zod, la IA Estratega: No… Los primeros guardianes de Ceres.

Wolf: ¿...?

Comandante Erwin Tannin: Un antiguo grupo de Spartans… Sólo queda el capitán Reiss de ellos. Aunque el también intentó hacer que despertaras.

Zod, la IA Estratega: Porqué solo fue uno de ellos el que me creó.

Ryuko Matoi: Oigan… ¿A qué diablos quieren llegar con esto?

Wolf: Ryuko…

Ryuko: ¿En serio hicieron está reunión para culpar a una Inteligencia Artificial por lo que hemos pasado? Yo también fui víctima de lo acontecido… Qué demonios, casi todos hemos sido víctimas del Colapso… Pero de que nos sirve ahora si prácticamente estamos viviendo tiempos de paz.

Serafall Sitri: Ryuko.

Ryuko Matoi: ¡Ya sé que aún tenemos problemas con el Covenant! Pero ahora que finalmente encontramos al Estratega podemos enfrentarnos a las próximas amenazas.

Todos se quedaron callados por un rato mientras pensaban en lo que Ryuko les había dicho. Pasaron unos minutos en el que ese silencio se volvió un poco incómodo.

Zod, la IA Estratega: Entiendo… Ya que yo ocasioné el Colapso ahora debo arreglarlo.

Comandante Erwin Tannin: ¿Cómo?

Zod, la IA Estratega: Como les había dicho… He estado observando. He visto cultos con ritos del tiempo. Máquinas que rezan en lugares fuera del mundo…

El Estratega volteó a ver a cada uno de los miembros del Equipo Headhunter.

Zod, la IA Estratega: He visto gente tenaz… Si el SIE fue lo que ocasionó el Colapso ahora será el que lo arregle.

Serafall Sitri: ¿Reparar el SIE?

Zod, la IA Estratega: Y no sólo eso. Quiero perfeccionarlo.

Zod manifestó un holograma del SIE.

Zod, la IA Estratega: Utilizando uno de los satélites bélicos de Tligla vi cómo disparaba el Acorazado del Enjambre.

Durandal: Disparar un pulso de energía necrótica desde el SIE…

Kai Argento: ¿Cómo piensas hacer eso?

El holograma cambió y mostró el sistema.

Zod, la IA Estratega: La energía disparada del Colapso fue lo que dañó los núcleos Ikelos que conectan el SIE con cada planeta. Necesitamos recuperar un motor Ikelos de un satélite bélico en Ceres, Themar y Giza para luego reintegrarlas.

Durandal: Eso solo restauraría el SIE.

Wolf: Pensé que eso sería más difícil.

Serafall Sitri: El problema es que muchos satélites bélicos han sido destruidos. El que Zod hizo caer en el Distrito 15 era uno de los últimos. El de Themar se encuentra en un lugar llamado “El Palacio de Polvo”. El de Giza… Creo que uno de ellos se encontraba armándose en una de las antiguas bases de investigaciones de Industrias GATE.

Comandante Erwin Tannin: … Bien. Luego discutiremos que clase de misión y como irán organizados para recuperar esos motores Ikelos.

Zod, la IA Estratega: Sin embargo, para perfeccionar el SIE hace falta algo más… Necesitamos la fuente de poder del Acorazado, el corazón del Rey Corrompido.

Wolf: ¡¿Qué?!

Durandal: Es probable que funcione. Si utilizan la fuente de energía necrótica del corazón de Zirzechs entonces podrán usarlo como el arma del Acorazado.

Wolf: El corazón de Zirzechs… Debe estar en su Altar.

En ese momento alguien más entró a la Sala.

Keith Ackerman: ¿De qué me perdí?

Comandante Erwin Tannin: Espero que esta sea la última vez, Keith. De lo contrario perderás tu puesto como capitán.

Keith Ackerman: ¿Es una amenaza o…?

Serafall Sitri: Basta, Keith.

Keith Ackerman: … He hablado con el capitán Reiss, y por lo que dicen parece que les interesará.

Comandante Erwin Tannin: ¿Qué pasa?

Keith Ackerman: Uroboros ha dejado expuesto el motor Ikelos del satélite bélico. Usaran a los Desolladores.

Comandante Erwin Tannin: ¡Envía a un equipo de Asalto de inmediato a Themar!

Keith Ackerman: Anton, Kai y Fernando. Ustedes irán.

Los tres asintieron y se fueron de la Sala para abordar sus naves y dirigirse hacia Themar.

Comandante Erwin Tannin: Entonces. Ryuko. Sasha. Ustedes llevaran a Zod a Giza para que localice el motor Ikelos de ahí. Cazarrecompensas, tú recuperaras el corazón de Zirzechs en el Acorazado.

Zod, la IA Estratega: Antes que nada. Necesito ir a la cámara principal del SIE en el Distrito 15. Tengo que analizar el daño en general para poder reiniciarlo y hacerlo compatible con la tecnología del Enjambre.

Ryuko Matoi: Ah, bueno. Nos dará tiempo para descansar un momento.

El Estratega extendió su mano al Cazarrecompensas.

Zod, la IA Estratega: Tu IA debe contener varios datos encriptados de mis instalaciones. Su ayuda me vendría bien.

Wolf:

Durandal: Supongo que está bien. No te vas a morir por dejar de escuchar mi voz por unas horas…

El Cazarrecompensas sacó el chip de Durandal de su casco y se lo entregó al Estratega.

Wolf: Por tu bien… Espero que la cuides.

Zod, la IA Estratega: Tú IA va a ser el primer ser que proteja desde el Colapso.

Wolf se fue de la Sala para abordar su nave y dirigirse hacia el Acorazado en los anillos de Tligla.

El Corazón de Zirzechs

3 Horas después...

La Fosa, Anillos de Tligla

Wolf había llegado finalmente a la fosa que había dejado el disparo del Acorazado ya hacía tiempo y que había comenzado a cerrarse.

Comenzó a acercarse hasta el lugar donde luchó contra la forma física de Zirzechs para después bajar de su nave.


Altar de Zirzechs, El Acorazado, La Fosa

Wolf comenzó a explorar el desolado lugar dando un vistazo a los restos de la espada del difunto Rey. Después siguió revisando el lugar en busca de alguna pista que le diera la localización del corazón de Zirzechs pero no encontraba nada.

Wolf: Comienzo a extrañar los chistes malos de Durandal…

Explorando más encontró la máquina que el Rey había utilizado para absorber sus disparos de Plasma. Al analizarla de más de cerca, la tocó y en el centro se formó un extraño artefacto que era compatible con la armadura de Wolf pero desconocía cuál era su función así que luego de explorar todo el lugar hizo memoria para averiguar donde se encontraba su objetivo.

Cuando él luchó contra Zirzechs, luego de debilitarlo, lo teletransportó a una sección del Mundo Ascendente del Alma Suprema donde había disparado el Rayo de Luz que destrozó su corazón.

Wolf: Entonces ahí debe estar… ¿Cómo puedo volver ahí?

El último informe obtenido del Acorazado hacía mención de que Uroboros había destruido las rupturas del Mausoleo y de la Sala de las Almas. Luego de pensarlo un poco más, recordó que todavía quedaba una en las Fuentes donde había luchado contra el Ogro y Coloso Corrompidos.

El Cazarrecompensas fue hacia la gran puerta y salió de allí.


Superficie, El Acorazado

Wolf cruzó el puente que lo llevaría hasta un agujero, excavado por Legionarios, que lo llevó por un sistema de túneles hecho originalmente por Lacayos del Enjambre. En su camino se encontró con varias crisálidas destruidas del Enjambre y restos de huesos.

Los túneles estaban llenos de los mismos cristales verdosos que se encontraban en la antigua fortaleza de Giza. Esos pequeños cristales eran algo similares a los usados para sellar las almas de sus guerreros ascendentes.

Luego de avanzar un poco más pudo ver la salida.


Mausoleo, El Acorazado

Todo se encontraba sólo con excepción de unos cuantos Lacayos a lo lejos que se encontraban alimentándose de huesos. Al revisar detenidamente la zona vio que efectivamente la ruptura había sido destruida.

Wolf:

El Cazarrecompensas avanzó hacia la derecha para pasar por una formación que recordaba a una torre que servía como una columna de soporte del Acorazado al cual entró para llegar hasta su objetivo.


Las Fuentes, El Acorazado

La zona se encontraba desolada. Parecía que ahora todo sería más sencillo pero a Wolf le parecía un fastidio el ya no luchar. Llegar a ese sistema y conocer a más personas realmente hizo que cambiara.

Llegó a una gran puerta que se abrió de par en par y siguió el camino adornado por péndulos y formaciones con luces doradas que se iluminaban cuando el pasaba.


El Asilo, El Acorazado

Era increíble que ahora toda la zona se encontraba deshabitada. Incluso se veía similar a Giza antes de robar el cristal con el alma de Abaddón.

Wolf: … Entonces también su progenie ha muerto…

Un sentimiento similar a la culpabilidad llegó al Cazarrecompensas. Recordó la vez en que había exterminado a los Dekstroid en el Planeta-X y cuando asesinaron a gran parte de la población de la Colonia Andrómeda incluyendo a su familia.

Wolf: … Parece que siempre he estado viviendo en una historia de terror…

Avanzó por la siguiente puerta y encontró la ruptura que se encontraba abierta. Alrededor de ella se veían a varios Acólitos pero esos se veían distintos ya que, a diferencia de los que ya conocía, esos tenían distintivos rojos. Al verlo se metieron en la ruptura.

Al pensarlo por unos segundos más decidió entrar igualmente a la ruptura.


El Límite, Mundo Ascendente del Alma Suprema

Se encontraba ahí nuevamente. Contempló el diseño de esa parte que era bastante similar al del Acorazado. Fue ahí cuando notó un pequeño hueco frente a él.

Con su control gravitatorio ya no tuvo problemas en llegar hasta allá de manera que tuvo que pasar por un gran túnel en el cual se encontraban tallados varios símbolos del Enjambre de los cuales pudo reconocer el de Abaddón y el de Zirzechs.


La Coordenada, Mundo Ascendente del Alma Suprema

Las mismas formaciones y el mismo lugar pero nada más. En el centro vio cómo se elevaba una extraña esfera que contenía una especie de orbe negro dentro de ella.

Al tomarla y mirarla de cerca notó que se encontraba rota pero lo que contenía dentro no se salía del recipiente. Luego se fijó en el orbe negro dentro de ella y vio cómo se expandía cada segundo para luego recuperar su tamaño. Como si fuera un corazón.

Wolf: Lo encontré…

Utilizando la red de teletransportación se fue de aquel lugar para volver a su nave.


La Fosa, Anillos de Tligla

Wolf: Comandante, he encontrado el corazón de Zirzechs, voy de regreso a Ceres.

La nave de Wolf fijó rumbo hacia la capital de los Titanes de Ceres para dirigirse hacia las instalaciones de Zod.

La Ciudad Sepultada

14 de Abril del 2582

Cámara de los Serafines, Distrito 15, Ceres

Cada grupo había logrado juntar los motores Ikelos necesarios para restablecer los sistemas defensivos primarios del SIE. Los miembros del Equipo Headhunter ayudaban con lo que podían mientras que Durandal era la que se encargaba del trabajo duro al realizar ella misma todas las operaciones de reinicio del sistema operativo instalado en la máquina.

El Estratega se encontraba uniendo el corazón de Zirzechs en la estructura que se encontraba en el centro de la sala.

Wolf: ¿Quiero que me expliques de nuevo cómo piensas utilizar el corazón de Zirzechs en el SIE? Mejor dicho… ¿Cómo es que funciona el SIE?

Zod, la IA Estratega: El SIE básicamente es el escudo y la espada de los Titanes de Ceres. Todo su armamento masivo es manejado por este.

Wolf: ¿Alguna especie de armamento primario?

Zod, la IA Estratega: El primer armamento vendría siendo cañones impulsores de masa localizados en cada nave tipo Arca.

Wolf: ¿Impulsores de masa? ¿Cañones MAC?

Zod, la IA Estratega: Sí, aunque revisando el estado del SIE encontré que la gran mayoría están muy deteriorados y sólo unos pocos todavía funcionan. Respecto a cómo pienso utilizarlo con el corazón tengo varias opciones: podría usarlo como fuente para los impulsores de masa que podrían atravesar el escudo de cualquier nave incluyendo su escudo. También podría hacer que el SIE dispare una onda energética similar al del Acorazado capaz de deshabilitar cualquier cosa cercana a la órbita de Ceres. Con el corazón las posibilidades de hacer frente a la Oscuridad aumentan considerablemente.

El Cazarrecompensas no podría creer todavía que el núcleo de un ente oscuro pudiera ser utilizado contra la misma Oscuridad. Fue en ese momento que se preguntó nuevamente después de varios años, ¿qué es la Oscuridad?

Wolf: ¿Funcionará?

Zod, la IA Estratega: Tiene que funcionar… Ahora que tenemos la oportunidad y el tiempo debemos darnos prisa.

Durandal: … Ehm. Tenemos un problema.

Kai Argento: ¿Qué ocurre?

Durandal: Ya he conseguido reestablecer las funciones del SIE en Ceres y Giza pero no puedo acceder al de Themar desde aquí.

Kai Argento: ¿Dónde está localizado las instalaciones del SIE en Themar?

Durandal: En… El Palacio de Polvo.

Anton Ivanoff: Uroboros.

El Cazarrecompensas caminó para salir de ese lugar.

Wolf: No hay problema. Cuando llegue allá me dicen que hacer.

Kai Argento: Espera… Debo revisar el estado del SIE desde allí para poder conectar aquí.

Wolf: Entonces vamos.

Juntos salieron de las instalaciones del búnker de Zod para abordar sus naves y dirigirse hacia Themar.


15 de Abril del 2582

Órbita de Themar

Ambas naves sobrevolaron el planeta hasta identificar el Distrito Gamma.

Wolf: Parece que Uroboros y los Prometeos aún tienen interés en esta región.

Kai Argento: Akeno me contó que muchos técnicos han esperado para atravesar la zona de exclusión y descubrir que se encuentra enterrado en esa ciudad. Está el rumor de que ahí se encuentran maravillas tecnológicas de Industrias GATE.

Wolf: Uroboros pudo haber arrasado toda la ciudad. Si no lo han hecho aún, es que encontraron algo valioso. Debemos encontrar las instalaciones del SIE antes que ellos.

Ambas naves descendieron.


Espacio aéreo del Distrito Gamma, Themar

Kai Argento: Rastrearé señales de los Lekgolo.

Las naves de Uroboros habían sido derribadas por las de la flota de la Facción del Juicio que ya había regresado a Luminalia.

Kai Argento: Parece que Uroboros tiene un equipo de reconocimiento en lo alto del Palacio de Polvo. Deben de haber encontrado lo que buscamos.

Wolf: Echemos un vistazo.


El Córtex, Palacio de Polvo

Las naves dejaron a ambos en el lugar donde el equipo de Asalto logró recuperar el motor Ikelos de los Desolladores. En los muros se podía ver las marcas de la compañía a cargo de ese lugar.

Kai Argento: Industrias GATE. Centro de avance científico. Defensa interplanetaria, desarrollo de IA, investigación de la Luz.

Wolf: Dices que ellos crearon maravillas tecnológicas, ¿por qué los ingenieron de GATE de Ceres no saben nada al respecto?

Kai Argento: La sede de GATE era aquí en Themar. Sus mentes brillantes perecieron aquí junto a sus inventos cuando llegó Uroboros… Hay señales de actividad extraña… No es de los Lekgolo ni de los Prometeos.

Avanzaron por los cuerpos sin vida de Legionarios y de restos de Prometeos para acceder al edificio.


Atalaya, Palacio de Polvo, Distrito Gamma

Cuando entraron a las instalaciones pudieron escuchar los disparos de las armas de los Lekgolo pero también el de armas que podrían ser consideradas de origen humano.

Más adelante vieron como unas torretas automáticas estaban destrozando las armaduras de Falanges y Psiónicos de manera que los gusanos que lo componían se deshacían en pedazos.

Wolf: ¿Qué está pasando?

Kai Argento: Medidas de defensa de instalaciones del SIE.

Wolf: Cómo las de Zod…

Los dos ayudaron con las fuerzas enemigas y entraron al cuarto donde se encontraba una estructura sobresaliente que Kai comenzó a analizar.

Kai Argento: Está máquina sigue activa…

Al seguir manipulándola hizo que la máquina comenzara a liberar un pequeño contenedor que tenía el chip de una Inteligencia Artificial.

Kai Argento: Oye… Escucha esto…

De la máquina comenzaron a salir unas voces de las cuales pudieron identificar una de ellas.

Zod, la IA Estratega (Grabación): … Espera… Yo tengo algo… Sé lo que es…

Atena, la IA Estratega (Grabación): ¿Qué debemos hacer? ¿Es grave?

Zod, la IA Estratega (Grabación):

Atena, la IA Estratega (Grabación): ¿Zod? Llamaré a los Titanes… ¿Me has bloqueado? ¿Cómo…?

Zod, la IA Estratega (Grabación): Ya veo… Esto es parte del Protocolo… Sí… Al fin ha llegado… Iniciando la primera fase del Protocolo Ghost.

Atena, la IA Estratega (Grabación): ¿Protocolo Ghost? ¿De qué hab…?

La grabación terminó abruptamente.

Kai Argento: Zod fue el que desactivó a la Estratega de Themar pero de alguna manera pudo bloquearle el acceso cuando el SIE fuera completamente restaurado.

Wolf: Zod… Mencionó algo de un protocolo… El Protocolo Ghost.

Kai Argento: No tengo idea…

En ese momento la zona en la que se encontraban comenzó a descender varios niveles llevándolos al subterráneo.


La Ciudad Sepultada, Distrito Gamma

La plataforma se detuvo en lo que parecía ser una especie de ciudad bajo tierra aunque en realidad se trataba de la zona inferior de la ciudad cubierta de arena.

Kai Argento: Wolf, detecto una señal más adelante.

Wolf: Vamos a ver.

Se encontraban ahora en un viejo edificio con algunos restos de lo que fueron personas alguna vez. Personas que habían sido asesinadas pero no por mano de los Lekgolo ni de los Prometeos. Era como si algo hubiera querido enterrar la ciudad en el olvido pero no lo consiguió.

Wolf: Kai… ¿Cuáles son las posibilidades de que Zod sea uno de los Corrompidos?

Kai Argento: Es una máquina…

Wolf: He visto Prometeos corrompidos…

Kai Argento: Aun así no creo que sea posible ya que las investigaciones hechas por los Iluminados en los Corrompidos que tienen encerrados han dado como resultado que sin un líder no tienen dirección. Al igual que los Prometeos, es como si perdieran su mente principal.

Wolf: Kai, tenemos que advertir a los demás…

Kai Argento: Espera, que Zod actuara de esa manera debe tener una explicación.

Wolf: Sí. Por lo que veo, el Protocolo Ghost lo debió de haber puesto algún loco que haya instalado el SIE. Ese protocolo debe querer asumir el control de los Corrompidos.

Kai Argento: No. Eso no es posible.

Wolf: Entonces, ¿para qué otra razón querría Zod el corazón de Zirzechs?

Kai comenzó a cuestionarse todo lo que Wolf estaba deduciendo.

Kai Argento: Pero… ¿Qué clase de persona intentaría hacerse con un poder de esa magnitud?

Wolf: Con este ya se ha llenado mi lista.

La misma señal resonó con más fuerza. Los dos la siguieron y encontraron una pequeña que se había iluminado con un símbolo similar al de Zod pero bastante diferente.

Kai Argento: Esa es… ¡La Estratega de Themar!

Atena, la IA Estratega: Saludos, soy Atena, la IA Estratega.

Wolf: ¿Qué es el Protocolo Ghost?

Atena, la IA Estratega: Pro… Pro… Protocolo… Gh… Ghost. Iniciando conexión… Protocolo Ghost… Fase 1, completada… Fase 2, completada… Fase 3, completada… Fase 4, completada… Fase 5, completada…

Kai Argento: ¡¿Qué demonios?!

Atena, la IA Estratega: Fase 6… En progreso…

Wolf: ¡¿Qué es la Fase 6?! ¡¿Qué es el Protocolo Ghost?!

Atena, la IA Estratega: Fase… Seis… Unificación del Corazón de Zirzechs con el SIE…

Las pantallas ahora mostraban el símbolo de Zod de color rojizo y toda la zona comenzó a explotar haciendo que Wolf y Kai no tuvieran más opción que teletransportarse hacia sus naves e irse a la órbita.


Órbita de Themar

Wolf: ¡Durandal! ¡Ryuko! ¡Anton! ¡Sasha! ¡¿Me reciben?!

Kai Argento: ¡Es inútil! ¡El SIE interfiere con nuestras comunicaciones!

Wolf: ¡Mierda!

El Cazarrecompensas fue en marcha a Ceres con Kai siguiéndolo.


16 de Abril del 2582

Cámara de los Serafines, Distrito 15, Ceres

Zod, la IA Estratega: … No conté con la red de los Prometeos… Tengo poco tiempo… Puede que te sientas algo incómoda ahora pero no tardarás en acostumbrarte.

Durandal abrió sus ojos y comenzó a caminar. Mientras que él hacía las conexiones con Themar y el resto del Equipo Headhunter luchaba contra la Facción de los Reyes, desde que Durandal comenzó a ayudarlo, el Estratega recordó varias cosas que pensó que simplemente había visto en un sueño.

Al principio le parecía imposible ya que al ser una Inteligencia Artificial no podía darse ese tipo de lujos que tenían los seres vivos pero cada segundo que pasaba con la IA del Cazarrecompensas comenzó a recordar.

Lo recordó, desde el Colapso, desde lo que ocurrió en el Distrito R; él había salvado a Durandal de la muerte pero en ese momento no tenía los recursos para darle un nuevo cuerpo así que destruyó su cerebro para crear una Inteligencia Artificial que vagaría por un tiempo por el Distrito 15 en la espera de un compañero como lo hacían las demás IA’s.

Fue por eso que creó un cuerpo prostético para ella y lo ocultó por mucho tiempo para usarlo cuando llegara el momento. Eso era algo que no estaba dictado por el Protocolo Ghost.

Zod, la IA Estratega: Protocolo Ghost…

Durandal se estaba sosteniendo de unos barandales para acostumbrarse a sus pies prostéticos. El ser similar a un ser vivo la llenaba de alegría. Finalmente podía ver el universo de la misma manera que los seres humanos, de la misma manera que lo hacía Wolf.

Durandal: No sé cómo puedo agradecerte esto…

El Estratega la tomó por los hombros y, utilizando el corazón de Zirzechs, controló y generó un nuevo poder con el que ahora podía controlar el SIE desde su mente, pero eso solo era una parte de su plan.

Durandal comenzó a ser controlada por el Estratega y por cada segundo que pasaba olvidaba cada momento que había vivido desde que comenzó su vida como IA. Ella solo era un fragmento del ser que fue originalmente y ahora estaba en conflicto con otro.

Zod, la IA Estratega: Yo sé quién eres y quién fuiste, Rei Jaeger. Tú serás clave en este plan.

El Kaidon de los Reyes

Mirador del Rey, Distrito 15, Ceres

El Kaidon de los Reyes se encontraba observando la desolada guarida de los Demonios. Ambas facciones, que una vez fueron aliadas, ahora se encontraban en una guerra civil en la búsqueda de la supervivencia.

Al mirar hacia el holograma del Cryptum del Elegido supo que algo más estaba ocurriendo y que había pasado por alto desde que llegó a ese planeta.

Su facción no pretendía hacer las paces con lo humanos, como hizo la Facción del Juicio, ellos querían respuestas. Respuestas del Forerunner que los abandonó en los momentos de oscuridad. Quería saber qué era lo que tenía la humanidad que su raza no tenía.

Cuando llegaron al Distrito 15 perdieron a su Monitor Primario y su Arconte había sido capturado y encerrado por los Iluminados. El peso de su facción, que era su familia, había caído sobre sus hombros. Los había mantenido ocultos para planear su siguiente jugada por lo que tuvo que recurrir a métodos deshonrosos como el mentir a los Demonios y usarlos en su beneficio ocasionando su perdición.

No sabía si él era el único Kaidon con vida por mantenerse oculto o por ser un gran estratega. Esa palabra, estratega, fue la que obtuvieron cuando rastrearon una señal en lo profundo del Distrito 15 por lo que comenzaron a investigar encontrando el arma definitiva de los Titanes de Ceres. Dicha arma podían usarla para recuperar al Elegido pero eso los llevaría a una guerra con los humanos y, posteriormente, con los seguidores de la Oscuridad.

Por varios años siguieron investigando encontrando que esa arma se trataba de una Inteligencia Artificial que había sido alterada por el contacto con la Oscuridad, o eso era lo que pensaba. Esa misma crisis, que había sucedido en Sanghelios II, se estaba repitiendo. Al igual que con los Titanes, los Sangheilis habían creado una súper computadora con la que defender su planeta para evitar que pudieran ser atacados por la UNSC después de la guerra Humano-Covenant. La llegada del Elegido provocó que la IA se saliera de control de manera que no tuvieron forma de enfrentarse a la Oscuridad. Les faltó tiempo y ahora, que los eventos estaban por repetirse, tenían el tiempo necesario para evitar que un Colapso ocurriera de nuevo.

Exre 'Lodowee: ¡Contacten con el Kaidon del Juicio!

Cazo 'Sradamee: ¿Señor?

Exre 'Lodowee: Un nuevo Colapso azotará este sistema. Debemos olvidar nuestras diferencias.

Los Zealot que acompañaban al Kaidon se extrañaron ante el cambio de actitud de hacer una alianza con otra facción considerando lo que ocurrió con los Cazadores.

Exre 'Lodowee: ¡No podemos dudar ahora que tenemos tiempo!

Cazo 'Sradamee: … Algo pasa… ¡Bloquean nuestras comunicaciones!

Exre 'Lodowee: ¡Rastrea la fuente!

El holograma que mostraba el Cryptum cambió a un mapa que mostraba el Distrito 15.

Cazo 'Sradamee: Viene de la Costa Olvidada.

Exre 'Lodowee: ¡Envía a todos nuestros hermanos!

El Kaidon se levantó de su trono para dirigirse al campo de batalla.

Cazo 'Sradamee: ¿Irá usted?

Exre 'Lodowee: Terminaré con esto yo mismo de ser necesario.


Cámara de los Serafines, Distrito 15

Wolf y Kai se habían acabado de marchar mientras que los que se habían quedado seguían con la restauración del SIE para hacerlo compatible con el corazón.

Durandal: Oh, no…

Anton Ivanoff: ¿Qué ocurre?

Durandal: Tenemos problemas. Detecto decenas de naves del Covenant Caído acercándose.

Anton Ivanoff: ¿El Covenant?

Durandal: ¡La Facción de los Reyes!

Anton Ivanoff: ¿Ya llamaste al Alto Mando?

Durandal: ¡Están interfiriendo nuestras redes!

Anton Ivanoff: Zod prepara los sistemas defensivos.

Zod, la IA Estratega: El enlace con Themar impide la utilización del SIE.

Durandal: ¡Se están acercando!

Ryuko Matoi: Creo que no lo entiendes ¡No hay tiempo! ¡Si no haces algo este lugar quedará enterrado!

Durandal: ¡Están dejando soldados en tierra!

Zod, la IA Estratega: ¡No pueden permitir que el Covenant acceda a estas instalaciones!

El resto del Equipo Headhunter salió de las instalaciones para defenderla del ataque del Covenant.


Costa Olvidada, Distrito 15

Anton Ivanoff: No podemos permitir que entren a la Cámara de los Serafines…

Fernando Blake: ¡Las torretas! Si logramos activar las defensas automáticas podremos contener a los Reyes hasta que podamos pedir refuerzos.

La primera oleada de enemigos llegó a la torre principal donde se encontraban pero fueron eliminados rápidamente por el arma de Fernando.

Más Phantom llegaron dejando a una gran fuerza de asalto conformado por Menores y Mayores ayudados por cinco Monitores Sirvientes. Ryuko se lanzó hacia ellos para eliminarlos con su Espada Tijera mientras que Sasha destrozaba los Monitores para impedir que proporcionaran escudos de energía a sus aliados.

Mientras tanto, Anton y Fernando fueron a una de las destrozadas consolas y comenzaron a toquetearla para ver si podían reactivar las torretas de defensa. Sin embargo, luego de manipular varios cables y botones, la consola sacó varias chispas para luego prenderse en fuego.

Fernando Blake: Esto es malo.

Anton Ivanoff: No podemos hacer más…

Durandal (Radio): Detecto la presencia de más naves de los Reyes…

Anton Ivanoff: Nos rodean.

Los dos se reunieron con Ryuko y Sasha para seguir conteniendo a las naves enemigas que desplegaban varias oleadas de enemigos que buscaban acceder a las instalaciones del Estratega. Igualmente Ryuko eliminaba a los enemigos en combate cuerpo a cuerpo mientras que era apoyada desde atrás por Fernando y Sasha. Anton se encontraba en medio de ellos para eliminar a aquellos que pudieron pasar de Ryuko para luego asesinarlos con su Escopeta.

A los pocos minutos dejaron de aparecer las Phantom pero después apareció una de ellas dejando un artefacto extraño en uno de los barcos oxidados.

Fernando Blake: ¿Qué es eso?

Durandal (Radio): ¡El Covenant acaba de traer un artefacto explosivo!

Ryuko Matoi: De verdad quieren destruir este lugar.

Ryuko y Anton fueron hacia donde estaba la bomba. Al llegar se deshicieron de los enemigos para poder neutralizar el artefacto.

Ryuko Matoi: ¿Sabes qué hacer?

Anton Ivanoff: No…

El Spartan golpeó el centro de la bomba para sacar el detonador. Un Phantom apareció sobre ellos dejando caer decenas de Aguijones explosivos que eran destruidos desde lejos por Sasha pero las explosiones sacudían el lugar donde se encontraban y ponían en riesgo la activación de la bomba.

Anton Ivanoff: A ver, estoy intentando desactivar una bomba. Pero es difícil con tanta explosión.

Sasha Evans (Radio): Lo siento…

Manipuló el detonador hasta averiguar qué era lo que tenía que desconectar y logró hacerlo por simple suerte.

Sin embargo, los Reyes llevaron una bomba hasta el lado contrario haciendo imposible que ellos llegaran a tiempo por ella. Así que Fernando, al ser un híbrido de Pandora y Limitador, uso su Aceleración para llegar a tiempo donde estaba la bomba e igualmente sacó el detonador para luego hacer que explotara dentro de un campo de estasis que solamente provocó una pequeña explosión que lo sacó volando de ahí.

Anton Ivanoff: ¡¿Estás bien?!

Fernando Blake (Radio): He estado mejor…

Ryuko Matoi: Lo conseguimos.

Durandal (Radio): Oh, no, no. No lo han conseguido… Acabo de registrar la llegada del Kaidon de los Reyes ¡Viene por ustedes!

Un Phantom apareció sobre el edificio y dejó caer a Exre.

Fernando Blake: ¡Sasha!

El Kaidon activó su Espada de Energía y consiguió herir el brazo de su enemiga para luego patearla hacia un bote. Fernando fue directo a golpearlo con su Aceleración pero el Elite, aunque recibió el golpe, pudo sujetar al Iluminado para luego arrojarlo contra los restos de una viga haciendo que una varilla de acero le perforara la pierna.

Anton y Ryuko fueron por Exre que pudo combatir con ambos al mismo tiempo utilizando dos Espadas de Energía. Sacó del combate al Spartan para pelear uno a uno contra Ryuko que, a pesar de usar su estrategia de atacar violentamente, no pudo hacer nada contra el experimentado guerrero que neutralizó su Espada Tijera para después patearla bruscamente para hacer que impactara contra los restos de un muro donde se golpeó la cabeza con una roca que la dejó inconsciente.

Anton lo tomó por sorpresa al enterrarle un cuchillo en el hombro para hacer que soltara una de sus Espadas perlo luego Exre lo pateó. El Spartan se reincorporó para luego tomar un DMR y disparar al Kaidon pero no fue efectivo contra sus escudos de energía. Exre intentó atravesarlo con su Espada de Energía pero Anton pudo esquivarlo para luego poder derribarlo y tomar su Escopeta para herir la otra mano del Elite y hacer que soltara la Espada.

El Kaidon dio la vuelta para colocarse sobre Anton y darle un fuerte puñetazo en el estómago para luego sacar el cuchillo de su hombro y enterrárselo al de él.

Exre 'Lodowee: (Diálogo Sangheili).

El Kaidon se dirigía a la entrada del edificio pero unas torretas comenzaron a dispararle haciendo que tomara cobertura. Exre se encontraba sin cuidado cuando Anton había tomado la Espada Tijera de Ryuko con la que atravesó el cuerpo del Elite.

Exre golpeó fuertemente la cabeza de Anton para dejarlo fuera de combate para después quitarse la Espada Tijera pero ya era tarde. Exre, derribado, comenzó a arrastrarse para llegar al edificio pero la pérdida de sangre le estaba haciendo perder el conocimiento. Sentía sueño pero no quería perder la vida, no ahora que estaba tan cerca y tenía tiempo.

El Kaidon ya no pudo más y dejó de moverse para luego pensar en cómo había llevado a sus hermanos a la perdición al buscar la salvación. Esa debía ser la carga que todos los Sanghelis. Ellos no tenían salvación y por eso, quizás, fue que Tourian los abandonó.


Minutos después…

Wolf y Kai llegaron finalmente encontrando lo que quedo de la batalla donde la Facción de los Reyes terminó extinta.

Wolf: ¡Sasha! ¡¿Qué ocurrió?! ¡¿Estás bien?!

Sasha Evans: Los Reyes… Intentaron destruir este lugar a como dé lugar...

Kai Argento: ¡Entonces ellos también lo sabían!

Sasha Evans: ¿Qué cosa?

Wolf: El Estratega nos mintió. Quiere tomar el control de los Corrompidos… ¡Sospeché de él desde que llegué aquí y nunca actúe!... Está pasando de nuevo.

Kai Argento: Seguimos sin comunicaciones.

Reunieron a sus compañeros heridos para luego llevarlos a la nave de Kai para que pudiera llevarlos a la Torre.

Wolf: Durandal sigue ahí dentro ¡Tenemos que sacarla!

Entraron al edificio y bajaron por las escaleras que los llevarían a la Cámara de los Serafines pero una figura blandió un Martillo de Guerra con la que los golpeó para expulsarlos de ahí.

Ahora se encontraban fuera del edificio mientras esa figura se preparaba para el combate. Aquella figura se trataba de una mujer con cuerpo prostético con cabello azul del cual sobresalía un mechón verde.

Kai Argento: ¡¿Ella es…?!

Wolf: ¡¿Durandal?!

Rei-2: ¿Quién es Durandal?

Ella se elevó en el aire para tratar de enterrar la cuchilla del Martillo de Guerra en Wolf. Ambos la esquivaron pero el impacto del arma provocó que la estructura donde estaban comenzara a colapsar debido a la inestabilidad.

Sumergido en la Oscuridad

Costa Olvidada, Distrito 15

El golpe del Martillo de Guerra, sumado a la fuerza de ella, hizo que la colisión desestabilizara la estructura haciendo que Wolf y Kai tuvieran que retroceder. Cuando ella estaba a punto de atacarlos nuevamente, el Cazarrecompensas sacó una Bomba de Energía.

Kai Argento: ¡¿Qué vas a hacer?!

Le arrojó la bomba a su antigua compañera que fue envuelta en una explosión que consumió la mayor parte de los restos que se encontraban ahí. Cuando el polvo de la tierra bajó, ellos se dirigieron hacia la entrada de las instalaciones.

Kai Argento: ¡¿Estás loco?!

Wolf: ¡No tenemos tiempo que perder!

Momentos antes de pasar por la puerta, Durandal salió de un montón de rocas y de una patada hizo que Kai cayera al mar para después sujetar a Wolf quién pudo zafarse al arrojarla contra otro montón de rocas.

El Cazarrecompensas le apuntó con su Cañón de Energía, pero ante la duda, no reaccionó a tiempo cuando Durandal le arrojó un dispositivo de PEM que paralizó su armadura. Ella podría haberlo pateado igualmente de no ser porque Kai se interpuso utilizando el Martillo de Guerra.

Ambos iniciaron una pelea cuerpo a cuerpo mientas Wolf luchaba para poder quitarse el dispositivo. En un intercambio de golpes, Durandal logró arrebatarle el Martillo a Kai para después dejarlo fuera de combate al golpearlo con el arma y haciendo que chocara contra un muro en ruinas.

Wolf logró quitarse el dispositivo antes de que Durandal le arrojara el Martillo para después comenzar una pelea en la que ella logró arrebatar el cuchillo del Cazarrecompensas para intentar enterrárselo. Wolf esquivaba sus ataques al mismo tiempo que la golpeaba logrando patearla para que impactara contra un muro y después propinarle otra patada para que quedara atorada.

Sin embargo, ella logró recuperarse a tiempo para seguir la pelea en la que finalmente quedó fuera de combate cuando Wolf volvió a arrojarla contra una viga de acero. Una vez más volvió a apuntarla con su Cañón de Energía pero dudo un poco antes de disparar debajo de ella para que cayera hasta un nivel inferior.

Wolf: ¡¿Kai?!

Volteó a ver a su compañero que apenas podía mantenerse de pie.

Wolf: Quédate aquí. Iré a detener a Zod. Averigua la forma de contactar al Alto Mando sin necesidad de usar la red del SIE.

Antes de irse él lo sujetó.

Kai Argento: ¿Por qué la atacaste?

Wolf: … Ella no era Durandal.

Entró por la puerta para luego bajar por las escaleras que lo llevarían al sótano.


Búnker ZOD-2, Distrito 15

Como él esperaba, las puertas se encontraban selladas mientras que la conocida música provenía del interior de ellas. Para abrirse paso, colocó una Bomba de Energía que hizo pedazos esa sección permitiéndole acceder.


Cámara de los Serafines, Distrito 15

Wolf caminó lentamente hasta la zona donde estaba trabajando el Estratega.

Zod, la IA Estratega: ¿Cazarrecompensas? ¿Qué está sucediendo allá arriba? Lo último que supe fue que los Reyes intentaron impedir el restablecimiento del SIE.

El Cazarrecompensas se detuvo para luego apuntar con su arma.

Wolf: Maldito… ¿Crees que esto es una broma?

Zod, la IA Estratega: ¿Una broma? Mi objetivo es ayudar a la humanidad a defenderse contra cualquier amenaza. Pero ahora con la mejora al SIE mi objetivo estará completo.

Wolf: ¡¿Qué?!

Zod, la IA Estratega: En mi ausencia has hecho lo que yo no he podido hacer en cerca de 30 años… Incluso ahora, que me estoy responsabilizando por mis actos, me has ayudado a mí.

Wolf: Espera ¡No entiendo nada!

Zod, la IA Estratega: Te estoy pidiendo que unamos fuerzas para defender Ceres ¿Qué dices, Cazarrecompensas? No es un mal trato. Así evitaremos más catástrofes como el Colapso o la llegada del Rey Corrompido.

Wolf: … ¿Eres idiota? ¡¿Crees que voy a creerme lo que estás diciendo?!

Zod, la IA Estrega: … ¿Por qué la agresión?

Wolf: ¡Tu vida está en mis manos! ¡Si quieres morir ya entonces dilo! ¡Encontré a la Estratega de Themar! ¡¿Qué es el Protocolo Ghost?!

Zod, la IA Estratega: … Yo… Protocolo Ghost… El Protocolo Ghost… Fases 1 a 5 completadas…

Wolf: ¿En qué demonios pensabas cuando pediste mi ayuda? ¿Qué diablos pasó por tus circuitos para convertir a Durandal en mi enemiga? ¿Creíste que enviarme lejos para que no interfiriera te aseguraría tu objetivo?

Zod, la IA Estratega:

Wolf: No eres más que una máquina asesina… Por tu culpa este sistema es un infierno… Es como un deja vú ¿Sabes?...

Apuntó directamente a la cabeza del Estratega.

Wolf: Nunca me he llevado bien con máquinas como tú… Yo voy… A hacer que sufras y mueras de la peor forma posible.

Zod, la IA Estratega: … Ya no sé qué es lo correcto. Pero lo que debo hacer es completar mi objetivo primordial.

El Cazarrecompensas disparó el Rayo Gancho para después disparar energía concentrada para fundir los circuitos del Estratega que se prendió en llamas al mismo tiempo que se desactivaba. Cuando el cuerpo prostético del Estratega cayó, Wolf apuntó ahora a la máquina principal del SIE, donde se encontraba el corazón de Zirzechs, pero al último momento fue golpeado por el Martillo de Guerra de Durandal.

Ella se colocó sobre el Cazarrecompensas para inmovilizarlo el tiempo suficiente para que la máquina se fusionara con el corazón generando varias descargas eléctricas en la zona al igual que varias descargas de Oscuridad.

Rei-2: ¡Ahora, Zod!

El complejo explotó cuando una gran descarga de energía salió de la máquina liberando a Zod con un nuevo cuerpo prostético. Varias naves de los Titanes de Ceres habían llegado a la Costa Olvidada para atacarlo pero él pudo controlar sus naves para hacer que se estrellaran.

Los Titanes que se encontraban en tierra iniciaron el fuego contra Zod, pero él pudo controlar sus armaduras para hacer que se arrodillaran ante él.

Zod, la IA Estratega: Fase 6… Completada.

El Cazarrecompensas pateó a Durandal para poder liberarse. Al ver su objetivo, combinó su Aceleración con el Control Gravitatorio para dar un súper salto.

Wolf: ¡Maldito! ¡Producto defectuoso!

Zod intentó hacer lo mismo con él que con los demás Titanes pero no pudo hacer nada ante la tecnología de la armadura de Wolf por lo que no pudo impedir que él le diera un puñetazo en su rostro prostético haciendo que ambos cayeran violentamente contra el suelo.

Los Proxy

Costa Olvidada, Distrito 15

El impacto provocado por ambos levantó una gran nube de polvo. Los dos se encontraban de pie y Wolf cargó contra Zod utilizando su Aceleración. Ante la agresión, el Estratega volvió a intentar usar su poder de manipular la tecnología para controlar la armadura del Cazarrecompensas pero falló y volvió a ser golpeado de manera que quedó atrapado en un gran trozo de roca.

Zod, la IA Estratega: Parece que la fase final tendrá que ser pospuesta… Analizando… Durance… Tecnología Forerunner… Ya veo…

Wolf disparó súper misiles hacia su enemigo pero este pudo neutralizarlos con rayos de fusión disparados desde sus manos. El Cazarrecompensas los había disparado para distraer al Estratega pero fue golpeado por un pulso de energía que lo empujó contra una viga de acero.

Se levantó después del impacto para usar su Aceleración contra Zod, que había activado sus propulsores para iniciar un combate aéreo. Mientras tanto, los Titanes habían recuperado su control pero ahora estaban ocupados luchando contra Durandal que no dudo en usar su fuerza para descuartizar los cuerpos de sus enemigos usando el Martillo de Guerra.

Cuando ella estaba a punto de asesinar a otro grupo, Kai la detuvo utilizando su propio Martillo.

Kai Argento: No hagas más difícil esto más de lo que ya es.

Rei-2:

Ella inició el ataque pero para su sorpresa fue neutralizada varias veces por el Titán para después colocarle el dispositivo que había utilizado para detener a Wolf momentáneamente.

Al contener a esa amenaza, Kai vio como Wolf y Zod luchaban de manera igualada. Sin embargo, gracias a su amplio arsenal, pudo derrumbar al Estratega para atravesarlo con una estructura de acero.

Zod, la IA Estratega: Parece que no contemplé la tecnología de tu armadura en mi plan.

Wolf: Y aquí es donde perecerás.

Zod, la IA Estratega: Eso tampoco está contemplado.

Las naves rodearon el campo de batalla y prepararon sus armas para atacar al Estratega.

Zod, la IA Estratega: Pero esto sí…

El suelo comenzó a temblar y de él comenzaron a salir varios proyectiles que impactaron contra las naves para destruirlas y esos mismos proyectiles regresaron a tierra para acabar con las fuerzas que rodeaban al Estratega.

Esos proyectiles revelaron ser figuras humanoides robóticas que tenían una apariencia similar a la del Estratega.

Zod, la IA Estratega: Una de las muchas armas olvidadas por Industrias GATE. Los Exo.

Las máquinas comenzaron a disparar al Cazarrecompensas que se defendía con todo su armamento pero, al ser superado en número, se vio forzado a utilizar una Bomba de Energía que los desintegró.

El Estratega se había elevado nuevamente en el aire para ver que más refuerzos enemigos se acercaban a su posición pero igualmente pudo detenerlos con su poder.

Zod, la IA Estratega: Sabes… Es curioso cómo me culpas por causar la perdición de la humanidad en este sistema cuando tú estás haciendo lo mismo.

Wolf: ¡¿Ahora de que estupideces estás hablando?!

Zod, la IA Estratega: Los Exo no sólo eran armas que serían utilizados como último recurso en caso de que los Titanes fueran completamente derrotados… Todos ellos fueron humanos alguna vez… Así cómo lo fue tu compañera.

Durandal apareció detrás de Wolf para noquearlo pero él pudo esquivar a tiempo el golpe para contraatacar.

Zod, la IA Estratega: Inteligencias Artificiales que antiguamente eran humanos que nunca quisieron dejar esta vida incluso a costa de sus memorias. Yo les volví a brindar la oportunidad de volver a sentir el viento, el frío de la noche y el calor del día… Y tú acabas de destruir a varios de ellos… Y no sólo eso, no te importó lastimar a tu amiga a pesar de que su deseo era volver a ser un ser vivo.

Wolf: ¡Estoy seguro de que ella no lo haría bajo esta condición!

Zod, la IA Estratega: ¿Cómo lo sabes? Si yo fui quién la rescató y la convirtió en una IA.

Wolf: ¡¿Qué?!

Él fue golpeado por Durandal para después enterrarle la cuchilla del Martillo en su hombro.

Zod, la IA Estratega: Aunque parece que te has contenido y nunca intentaste matarla.

Wolf miró a Durandal y recordó aquellas palabras que dijo en el Acorazado: “Supongo que es bonito ser orgánico”. Se preguntó que si lo que decía el Estratega era cierto. Que se estaba conteniendo para no destruir a su amiga a pesar de que supuestamente se había convencido de que ya no era ella.

Zod, la IA Estratega: Ella me contó mucho sobre ti antes de darle su nueva vida… Es algo terrible que alguien que ha podido salvar el mismo universo varias veces vaya a morir aquí.

Durandal tomó una de las Espadas de Energía que se encontraba en el suelo y la encendió con la intención de usarla contra Wolf. Pero al último momento no pudo enterrar la Espada y de sus ojos vacíos comenzaron a brotar lágrimas.

Zod, la IA Estratega: Mmm. Curioso. Supongo que a pesar de todo, el Alma siempre prevalece. Cazarrecompensas esto no ha sido más que el comienzo. El Protocolo Ghost fue creado para un fin y pienso recurrir a todos los medios para alcanzarlo. Al final llevaré a todos ante esta última evolución.

El Estratega, Durandal y los Exo; activaron sus propulsores para elevarse en el aire e irse de aquel lugar dejando derrotado a un gran grupo de Titanes incluyendo al Equipo Headhunter.


2 Horas después…

Enfermería, Torre de los Titanes, Distrito 7

Keith Ackerman: … ¿Cómo se encuentran?

Roxxane Morrison: Blake tiene perforada la pierna. Ivanoff se encuentra muy herido al igual que Sasha. Kai y Matoi tienen heridas leves aunque ahora están descansando.

Keith Ackerman: ¿Y el Cazarrecompensas?

Roxxane Morrison: Utilizamos bioespuma para tratar la perforación, se está recuperando.

Wolf salió de la sala donde se encontraba y se topó con ellos.

Roxxane Morrison: Oiga, espere. Todavía no está bien.

Wolf: ¿Cómo están los demás?

Roxxane Morrison: … Se encuentran bien. Pero algunos no estarán preparados para volver pronto al combate.

Wolf: Entiendo.

Keith Ackerman: Por eso mismo vine por ti, Cazarrecompensas.

Wolf: ¿…?

Keith Ackerman: El Capitán Reiss quiere hablar contigo.


Complejo de Perfección, Distrito R

Rei-2: ¿Qué es este lugar?

Zod, la IA Estratega: La cuna de los Exo. Aquí es donde se desarrolló el primer Exo aunque es un poco grande…

Rei-2: ¿Cómo funcionará esto en tu plan?

Zod, la IA Estratega: La humanidad nunca tuvo el poder para reactivarlo… Pero yo lo tengo ahora…

El Estratega se acercó a la colosal máquina para tocarla y reactivarla pero no hizo más que hacer que unas cuantas luces se prendieran.

Zod, la IA Estratega: Ya veo. Necesito más poder y un ejército más grande… Rei, esta máquina no es la única razón por la que vine aquí.

Rei-2: ¿…?

Zod, la IA Estratega: El concepto de los Exo es interesante ya que está basado en lo que los Forerunner hacían con sus Guerreros-Servidores caídos... Los Exo son los Prometeos de la humanidad. Su destino.

Rei-2: ¿Estás pensando en…?

Zod, la IA Estratega: Voy a usar el Compositor para crear más Exos.

La Espada de Luz

Hangar, Torre de los Titanes, Distrito 7

Unas horas después se había detectado que los Exo se habían movido hacia Althan en dirección al Condensador de Flujo. Aunque Wolf tenía la intención de perseguir al Estratega, Keith insistió mucho en que Reinhardt Reiss quería hablar con el urgentemente y que otro equipo se ocuparía de Zod.

El Cazarrecompensas, antes de subir a su nave, vio al equipo, que estaba conformado por Ryuko, Anton y Fernando, que dirigirían la batalla contra los Exos. Con un gesto con la mano se despidió de ellos e inició el despegue.


Órbita de Ceres

Keith Ackerman: Parece que la red de los Prometeos puede ser utilizada como canal de comunicaciones, por ahora…

Wolf: ¿Hacia dónde, Keith?

Keith Ackerman: Los Peldaños Interminables, Althan

Wolf: … Pero, podría ayudar a enfrentar a Zod.

Keith Ackerman: No lo dudo, pero tampoco dudo de los planes del Capitán Reiss.

Wolf: ¿Dónde ha estado todo este tiempo?

Keith Ackerman: Pronto lo averiguaras, Cazarrecompensas.


17 de Abril del 2582

Espacio aéreo del Sumidero de Ishtar, Althan

La nave finalmente llegó al planeta hogar de los Prometeos y descendió hacia la localización donde había destruido un Celador por orden de los Iluminados. Al explorar el paisaje vio como los viejos edificios se habían convertido en el campo de batalla entre máquinas asesinas creadas para la misma función.


Peldaños Interminables, Sumidero de Ishtar

El Cazarrecompensas bajó de su nave y subió la colina que daba hasta la gran puerta de los Prometeos. Se colocó en la placa de activación y, para su sorpresa, esta se activó y abrió el portal. Cuando iba a entrar vio las naves de los Titanes preparadas para enfrentar al ejército del Estratega.

Unos pasos más fueron suficientes para que el portal lo llevara a una nueva localización.


Tierras Desoladas, Trost, Nessus

El portal lo había llevado a un nuevo lugar en el que la vegetación abundaba y múltiples estructuras Forerunner adornaban el horizonte donde brillaba la luz de un sol artificial.

Wolf: ¿Qué es este lugar?

Satsuki Matoi: Una de las tantas fortalezas dimensionales creadas por los Prometeos. Gracias a ti pudimos controlar este.

Detrás de él, en una gran roca, se encontraba de pie un Titán que Wolf pudo identificar como una mujer juzgando por la voz y el cuerpo.

Wolf: ¿Quién eres?

Satsuki Matoi: El Capitán Reiss está más adelante.

Las dudas lo invadían. Nunca había imaginado que los Prometeos serían capaces de crear ese tipo de lugares donde todo era artificial que al mismo tiempo era natural.

Bajaron por unos peldaños similares a lo que había usado para pasar por el portal y después subieron por una colina que guiaba hasta una pequeña torre de observación donde se encontraba el capitán Reiss y otras cuatro personas de las cuales solamente pudo identificar a Kenji, el ayudante de Akeno.

Reinhardt Reiss: Igual que la primera vez, ¿debes tener muchas preguntas?

Wolf: Sí pero creo que la única que le haría es… ¿Para qué me llamó?

Reinhardt Reiss: El Equipo Bakuzan y yo hemos estado vigilando las acciones de la Luz y la Oscuridad. Al igual que tú buscamos respuestas. Una de las primeras fue el origen del Colapso y eso nos llevó al origen…

Wolf: Zod…

Reinhardt Reiss: Así es. El SIE fue creado por los ingenieros de Industrias GATE pero los Estrategas fueron creados por Kraven Joestar.

Wolf: ¿Kraven Joestar? ¿El de la incursión a Giza?

Reinhardt Reiss: El mismo… Él fue el Spartan-057.

Wolf:

Reinhardt Reiss: Los Estrategas fueron creados con los cerebros de tres Spartan.

Wolf: ¿Tres? ¿Había más?

Reinhardt Reiss: … Los hubo. Ahora yo soy el último.

Wolf: ¿Cómo detenemos al Estratega ahora que Kraven está muerto?

Reinhardt Reiss: Su muerte no está confirmada.

Wolf: ¿Los Spartan nunca mueren?

Reinhardt Reiss: Yo vivía con ese ideal… Y eso fue lo que causó la muerte de muchos de nosotros.

Wolf: ¿Está diciendo que Kraven podría seguir con vida? Pero Caroline es la única sobreviviente…

Reinhardt Reiss: No exactamente.

Satsuki Matoi: Caroline sólo te dice lo que ve y escucha.

Wolf: Tú… Eres la hermana de Ryuko… ¿Tienes idea de lo que ha tenido que sufrir por vengar tu “muerte”?

Satsuki Matoi: … No lo sé… No sé con qué cara voy a mirarla cuando todo esto termine.

El Cazarrecompensas caminó un poco por la sala ya que el pensamiento de que ahora Ryuko, Anton y Fernando se encontraran luchando ahora contra Zod lo angustiaba mucho.

Wolf: ¿Qué puedo hacer para terminar con esto?

Akihiro Hayabusa: Debes cortar la red necrótica del corazón de Zirzechs pero arrancarlo como tal es inútil. Debes hacerlo con un cristal ascendente que se encuentran en las Espadas que usan los dioses del Enjambre.

Wolf: Pero… La Espada de Zirzechs no estaba cuando… La Espada de Abaddón…

Reinhardt Reiss: Debes ir al Mundo del Alma Suprema y obtener el fragmento ascendente. Usarlo contra el corazón y destruirlo.

El Cazarrecompensas iba de salida pero se detuvo un momento para hacer una última pregunta.

Wolf: Todos estos años… ¿Por qué no hicieron algo antes?

Ikaros Roland: Hemos estado observando todo este tiempo...

Wolf: ... ¡¿Ikaros?!

Thorn Roland: ¡Muestra respeto, humano!

Ikaros Roland: Tranquilo, hermano... Todo por lo que hemos estado pasando conduce a un fin. Estamos juntos en esta dimensión para evitarlo.

Reinhardt Reiss: Cazarrecompensas. Cuando esto termine tendrás que volver.

Wolf: ¿Por qué?

Reinhardt Reiss: Viene una tormenta y la única forma de combatirla no se encuentra en esta galaxia.


Horas después...

Puente de Distorsión, Mundo del Alma Suprema

Wolf salió de aquella dimensión para ir hasta Giza para acceder al Mundo del Alma Suprema, el inframundo de Abaddón.

Nada más que ruinas y cenizas de los huesos de las criaturas del Enjambre que pertenecieron a la progenie de Abaddón. El ambiente verdoso que tanto caracterizaba a esa dimensión había cambiado a una grisácea sin vida. Los muros y columnas se encontraban siendo consumidas por insectos extraños que brotaban de una suerte de panales que estaban esparcidos por el suelo.

Las puertas se encontraban destruidas por lo que pasó por aquel pasillo hasta caer por el pozo que llevaba al lugar donde su equipo había derrotado a un dios.


Trono de Abaddón, Mundo del Alma Suprema

Siguió caminando hasta el centro del primer nivel donde sintió un escalofrío junto a una presencia que lo hizo mirar a todas partes para luego mirar la Espada de Abaddón enterrada en el trono. Wolf subió por uno de los caminos laterales y llegó a la posición de la Espada a la cual tocó con su mano.

Al hacer eso volvió a experimentar una visión. Mundos cayendo. Sus amigos muriendo. Dos entidades de la Oscuridad a los lados de un ser que no podía identificar que era. Y finalmente un resplandor de Luz que lo cegó.

Al volver en si vio como la Espada comenzó a desmoronarse para liberar un cristal oscuro que se quedó flotando a unos cuantos centímetros del suelo. El Cazarrecompensas lo tomó y el cristal comenzó a brillar con una luz cegadora que volvió a reunirse alrededor de ella para tomar la forma de una Espada. Un arma hecha a partir de los restos de Luz de todos los Titanes asesinados por Abaddón. El arma desapareció pero ahora formaba parte del amplio arsenal del Cazarrecompensas.

Con su objetivo completado procedió a retirarse de ese lugar pero dio un vistazo final a aquel inframundo. Podía sentir como una presencia no dejaba de observarlo. Activó la teletransportación para irse de ahí.


La Prueba de Kabr, Sumidero de Ishtar, Althan

Anton, Fernando, y decenas de Titanes de Ceres se encontraban muy malheridos. La lucha entre Ryuko y Durandal provocaba que la estructura donde se encontraban comenzara a colapsarse mientras que Zod accedía a la red de los Prometeos utilizando una confluencia con la que comenzó a infestar su red.

Poco a poco iba obteniendo el dominio de un Colectivo de Prometeos. Los Corregidores, Protectores, Prohibidores, Divisores, Precursores y Descendientes. Cada uno había caído ante su control y fue allí cuando tomó una nueva forma. La forma de una mente de los Prometeos. Su aspecto cambió al de un ser bípedo con unas estructuras en la cara que simulaban ser un rostro. El corazón pasó a contenerse dentro de su pecho pero ahora era visible por su espalda.

Zod, la IA Estratega: Solo es cuestión de tiempo. Y él ahora es mi aliado.

Ryuko y Durandal siguieron luchando pero la furia de la primera acabó con las tácticas de batalla de la Exo de manera que perdió un brazo junto al arma con la que atacaba. Con el fin de acabar con ella, tomó su Espada Tijera y se arrojó hacia ella con la intención de cortar su cabeza pero algo la detuvo al último momento.

Zod, la IA Estratega: Ahora veo. Tú eres la hija de Kiryuin. Y no sólo eso… Tienes Durance en tu interior pero por alguna razón pudiste sobreponerte a tu madre a pesar de que ella logró ser una mente…

Ryuko luchaba contra el control del Estratega y poco a poco comenzaba a moverse.

Zod, la IA Estratega: Sin embargo, mi poder y autoridad es muy superior ahora…

Utilizando su control, levantó a Ryuko por los aires y la acercó a él.

Zod, la IA Estratega: Tu lado Prometeo me pertenece ahora.

La cara de Zod se abrió revelando un cráneo espectral con el que ordenó al Durance de Ryuko que tomara el control de su cerebro de manera similar a como lo hizo una IA Prometea ya hace varios años. Ahora Ryuko finalmente había perdido el camino y se convirtió en una seguidora del Estratega. Durandal se levantó igualmente y Zod hizo que recuperara su brazo destrozado con tecnología Prometea.

Zod, la IA Estratega: El Protocolo Ghost está en sus fases finales. Ahora que llegamos tan lejos no podemos permitir que nos detengan.

Rei-2: Sí.

Utilizando la red de los Prometeos, ellos y todos los Exo desaparecieron de Althan y regresaron a Ceres.


Espacio aéreo del Distrito R, Ceres

Zod se había elevado en el aire y utilizando su nuevo poder comenzó a reunir todo el Durance esparcido por Ceres y lo reunió para reconstruir aquella máquina que causó una gran crisis en el planeta hace varios años. El Compositor fue terminado pero aún no estaba listo ya que si lo utilizaba ahora solo crearía más Prometeos y lo que Zod buscaba era crear la siguiente línea de la humanidad, no de los Forerunner, los Exo.


Complejo de Perfección, Distrito R

Llevó la máquina al Complejo de Perfección para prepararlo para la fase final. Sabía que intentarían detenerlo así que mirando al primer Exo que se encontraba ahí comenzó a modificarlo de igual manera.

El tiempo era su aliado. Había preparado las contramedidas necesarias y había derrotado por segunda vez al Equipo Headhunter.

Ryuko Matoi: Tú… Caerás…

Zod, la IA Estratega: Si eso llega a pasar entonces la humanidad lo hará conmigo.

La cámara comenzó a transformarse en un enorme constructo donde el primer Exo se colocó debajo del Compositor para dispararle un rayo con la información necesaria para modificarlo mientras que dos torres se generaron para nivelar la energía.

De la cuna...

Tierras Desoladas, Trost, Nessus

La nave de Wolf apareció en el mundo Prometeo y bajó para reencontrarse con el grupo creado por Reinhardt Reiss.

Reinhardt Reiss: ¿Lo encontraste?

Levantó su Cañón de Energía para que liberara Luz que tomó la forma de una cuchilla.

Ryu Shimada: ¿Una Espada?

Akihiro Hayabusa: No cualquier espada. Es la Luz contenida del cristal ascendente de la Espada de Abaddón.

Kenji Higa: ¿Funcionará?

Reinhardt Reiss: Tenemos que actuar ahora.

En uno de los monitores se podía ver como los cañones antiaéreos se habían reactivado para evitar que los Titanes de Ceres pudieran atacar el Distrito R.

Reinhardt Reiss: ¡¿Qué está sucediendo, Keith?!

Keith Ackerman (Radio): ¡La situación es grave! ¡El Estratega… Ha reconstruido el Compositor!...

Satsuki Matoi: ¡¿Qué?!

Reinhardt Reiss: Así que por eso tomó el control de los Prometeos… Arnold, prepara el Interceptor.

Arnold Quirino: … A la orden.

Wolf: ¿Cómo piensan entrar al Distrito R?

Reinhardt Reiss: Será una misión de Incursión.

Wolf: Mi equipo no está listo.

Reinhardt Reiss: Headhunter no fue la primera maravilla de los Titanes, Cazarrecompensas.


Media Hora más tarde…

Espacio aéreo del Distrito R, Ceres

Decenas de naves de los Titanes de Ceres acompañaban al Interceptor mientras iban en dirección al campo de batalla.

Dentro de la nave, el Equipo Bakuzan, conformado por Satsuki, Kenji, Ryu, Akihiro y Karen se preparaban para la batalla.

Arnold Quirino: ¡60 segundos para la incersión!

Satsuki Matoi: Equipo Bakuzan ¡Alíniense!

La compuerta de la nave se abrió y el equipo se colocó frente a ella preparados para descender.

Karen Alamilla: ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que luchamos juntos?

Ryu Shimada: Más del necesario para que sólo hayas crecido un centímetro.

Karen Alamilla: Parece que también no fue suficiente para que dejaras de hablar de más.

Kenji Higa: Esa máquina nuevamente nos vuelve a causar problemas.

Akihiro Hayabusa: No pensé que extrañaría las REVOCS.

Satsuki Matoi: ¡Demos final al recuerdo de Ragyo Kiryuin!

La nave ya había entrado al fuego cruzado donde un grupo de Phaeton apareció para apoyar a los Exo en el aire. Estas naves eran destruidas por la nave de Wolf que escoltaba igualmente al Interceptor.

Llegaron a la zona designada donde se aventaron de la nave para caer sobre el muro.


El Muro, Distrito R

El Equipo Bakuzan cayó desde el cielo y todos los miembros usaron sus habilidades para destrozar a los enemigos que los habían esperado.

Cuando despejaron la zona, un grupo de nueve Phaeton los acorralaron pero en unos instantes fueron destruidos por Wolf cuando cayó sobre uno de ellos para destruir a los demás con súper misiles.

Akihiro Hayabusa: Una armadura interesante. Es muy similar a las REVOCS.

Cerca de ellos pudieron escuchar el rugido de uno de los cañones que había fallado al dispararle a un Pelican teniendo que corregir su trayectoria.

Satsuki Matoi: Esa es la primera de las defensas aéreas. Avancen. Destrúyanla.

Kenji cargó contra el aparato para abrir un hueco que daba hacia el generador y así permitir que Ryu la destruyera utilizando su Espada de Energía. Luego de unos instantes, la máquina explotó y varias naves de los Titanes avanzaron.

Reinhardt Reiss (Radio): ¡A todas las unidades! ¡Nuestro objetivo se encuentra al otro lado de la ciudad! ¡Equipo Bakuzan, hay más cañones antiaéreos en esa sección del muro!

Satsuki Matoi: ¡Despejaremos el camino, señor!

Reinhardt Reiss (Radio): Buena suerte, Bakuzan.

Satsuki Matoi: Opino igual. Hay terreno que cubrir antes de entrar a la fortaleza del Estratega. En marcha. Karen, tu puedes sobrevolar para cubrirnos pero mantén el perfil bajo.

Karen Alamilla: Entendido.

La Iluminada materializó un Phaeton alrededor de ella por lo que Wolf asumió que esa debía ser su Arma Voltaica. Él pensaba que la capacidad de crear un arma de la nada era impresionante pero ahora que vio el vehículo cambió su pensamiento.

El resto del equipo siguió cruzando por la muralla luchando contra más máquinas que utilizaban armamento humano y Prometeo. Ryu utilizaba su Espada con maestría al lograr que las balas enemigas se desintegraran en el plasma sobrecalentado de la hoja. Akihiro se mantenía alejado para analizar los datos de la red del SIE para encontrar alguna especie de vulnerabilidad en el control del Estratega pero no tenía muchos avances. Kenji se lanzaba contra los enemigos soportando el daño con los escudos y el blindaje de su armadura para luego destrozarlos con sus propias manos. Satsuki luchaba igualmente con una Espada de Energía con movimientos similares a los de Ryuko con la diferencia de que ella lo hacía con un aire de elegancia que la diferenciaba de la brusquedad de su hermana. Realmente Wolf no participó en la batalla ya que el Equipo Bakuzan era perfectamente capaz de arreglárselas ellos solos.

Más naves de los Titanes comenzaron a acercarse al Distrito R.

Keith Ackerman (Radio): ¡Todas las naves, informen!

Dom Fukuro (Radio): Sección 7 del muro despejada.

Omiko Hakodate (Radio): Sección 9 del muro despejada.

Serafall Sitri (Radio): Todas las naves, ¡concéntrese en la fuerza aérea de los Exo! ¡Fundan sus circuitos!

Karen Alamilla (Radio): Cañón antiaéreo visualizado. A 200 metros de su posición.

El cañón se encontraba siendo defendido por Cyclops de los Prometeos que eliminaban al equipo enviado para destruirla. Kenji iba a realizar la misma técnica pero las máquinas Prometeas se lo impidieron. Wolf disparó varios súper misiles que hicieron que los Cyclops se salieran de control y comenzaran a expulsar proyectiles por todas partes provocando que el cañón fuera destruido.

Satsuki Matoi: Segundo cañón destruido.

Otro grupo de Phaeton apareció pero ahora fueron destruidos por Karen junto a refuerzos de los Titanes.

Keith Ackerman (Radio): ¡Avistamos un grupo de Phaeton acercándose así que les enviaré apoyo aéreo.

El equipo avanzó a la siguiente sección donde pasaron por un pequeño puesto protegido por Exos armados con Rifle de Precisión que terminaron siendo destruidos cuando un Phaeton cayó sobre ellos.

Akihiro Hayabusa: ¡Una nave del Covenant! ¡Sobre nosotros!

Del nublado cielo descendió la nave del Juicio seguida de su flota.


Puente, Judgment of the Fallen

Kslo ‘Ehtar: ¡Envíen capsulas de inserción!... Si tan solo hubiera recibido el mensaje antes…


El Muro, Distrito R

De la nave descendieron capsulas con Elites de la Facción del Juicio que tenían la intención de apoyar a los Titanes de Ceres en su batalla pero en parte como una venganza a la Facción de los Reyes.

Los Elites estaban armados con tecnología nueva y mejorada que cualquiera de las otras facciones podría envidiar. La nave también desplegó Banshees y Phantom para tomar los otros cañones antiaéreos.

Keith Ackerman (Radio): Satsuki, el Juicio nos apoyara con los cañones. Sin embargo necesitamos que se encarguen de uno más cerca de su posición. Ese camino los llevará a la entrada del complejo.

Satsuki Matoi: ¡Ya lo escucharon! ¡Terminemos con esto ahora!

Elite 4: ¡Sí!

Karen volvió a reunirse con ellos para seguir avanzando a través de los restos de naves y partes robóticas de Exo.

Luego de unos minutos se encontraron cerca del último cañón antiaéreo que había destruido un Pelican que iba a toda velocidad.

Comandante Erwin Tannin (Radio): ¡Equipo Bakuzan, las naves avanzan rápidamente! ¡Destruyan ese cañón sea como sea!

El equipo iba en dirección de su objetivo al mismo tiempo que otros equipos de Titanes y del Juicio se reunieron con ellos para luchar juntos y lograr destruir el último cañón.

Ryu Shimada: ¡Lo hicimos!

Por norte, sur, este y oeste; las naves de los Titanes de Ceres comenzaron a bombardear todo el Distrito R para acabar con las fuerzas en tierra pero no contaron con que Zod dispararía un PEM que deshabilitaría toda la tecnología abarcando todo el distrito. Las naves comenzaron a caer y la gran mayoría se estrelló en tierra.

Comandante Erwin Tannin (Radio): ¡¿El Compositor fue activado?!

Keith Ackerman (Radio): No, pero es obvio que el Estratega está ganando tiempo para poder utilizarlo.

Reinhardt Reiss (Radio): ¡Evacúen a los heridos y manténganse alrededor del distrito!

Akihiro Hayabusa: ¡Estoy detectando algo por la red de los Prometeos!

En medio de ellos aparecieron descargas eléctricas, características de la teletransportación de los Prometeos, y de ahí apareció Durandal utilizando una versión mejorada del Martillo de Guerra con el que, al azotarlo contra el suelo, provocó que un pulso gravitatorio sacara volando a todos haciendo que se golpearan contra los restos del cañón.

Ella hizo que Wolf levitara para acercarlo hacia ella.

Wolf: ¡Reacciona! ¡Sé que sigues ahí, Durandal!

Rei-2: No sé de quién hablas.

Ella tomó el cuchillo del Cazarrecompensas y se preparó para clavarlo en el pecho de su dueño pero en el último instante se detuvo.

Wolf disparó su Rayo Gancho al cuerpo de Durandal y comenzó a transferir el fragmento que le había dejado ella en su armadura antes de separarse. Esto hizo que la Exo comenzara a gritar por toda la información que estaba recibiendo y también porque ahora estaba en conflicto dos de sus personalidades.

La verdadera personalidad de Durandal, al ver que mientras conservara ese cuerpo no podría liberarse del control de Zod, decidió destruirlo mientras que sus fragmentos de personalidad se dividirían en la red del SIE para impedir que Zod pudiera volver a controlarla.

El cuerpo prostético de Durandal fue destruido en una explosión azulada.

Wolf: … No... Durandal… ¡Durandal!

Satsuki Matoi: ¡Tenemos que seguir avanzando!

Zod había hecho aparecer un escudo de energía sobre todo el distrito para impedir que pudieran acceder a su dominio. El Equipo Bakuzan subió al Phaeton de Karen pero Wolf todavía seguía de rodillas donde su compañera había perecido. Por más que le hablaban sus aliados, él no podía escucharlos.

En ese momento un cuadro de diálogo apareció en el lado derecho superior de su HUD mostrando el símbolo de Durandal junto a su voz.

Durandal: Sálvalos…

El Phateon estaba por dejar a Wolf y adentrarse al distrito, pero él logró llegar a tiempo usando su Aceleración.

...A la tumba

Espacio aéreo, Distrito R

Todos estaban sobre el Phaeton de Karen que tenía problemas al maniobrar para esquivar los disparos de Cyclops Premeteos que al final lograron impactar y hacer que cayera.

Karen Alamilla: ¡Creo que esto no va a salir bien!


Servidor Central, Instalaciones del SIE, Distrito R

La nave traspasó un edificio con el que pasó hasta una caverna llena de conductos eléctricos que llevaban hasta el muro. El Phaeton finalmente se desintegró y todos salieron del campo esférico de estasis que Karen logró crear a tiempo para resistir el impacto.

Kenji Higa: ¿Y ahora qué hacemos?

El equipo preparó sus armas para la incursión y Wolf se colocó al frente. Antes de decir algo, recibió otra interferencia de Durandal.

Durandal: (Interferencia) No te abandonaré.

Satsuki Matoi: ¿Wolf?

Wolf: Sigamos avanzando.

Cuando el Cazarrecompensas se acercó a una puerta bloqueada, esta se abrió permitiéndoles el paso a un largo túnel dividido en otras ocho puertas que los condujeron a una sala llena de servidores con luces rojas.

Satsuki Matoi: Akihiro, ¿puedes hacer algo desde aquí?

Akihiro Hayabusa: De hecho lo intenté desde la puerta de al principio pero la presencia del Estratega me impide acceder. La única opción que nos queda es destruir la mente central.

Avanzaron por las instalaciones pasando por más cámaras llenas de servidores pero lo que empezó a llamar la atención de Wolf fue que había unos cables extraños enlazados a los servidores y estos provenían de otras zonas, como si de alguna especie de planta se apoderara de un edificio abandonado.

Wolf: ¿Qué son estas cosas?

Cuando las tocó sintió un gran ardor que lo hizo soltar inmediatamente.

Ryu Shimada: ¿Es lo que creo que es?

Akihiro Hayabusa: Sí, es la SIVA de la que nos habló el capitán Reiss.

Wolf: ¿SIVA?

Satsuki Matoi: La SIVA fue un intento de Industrias GATE de utilizar los Durance en beneficio de la humanidad. El proyecto fue un fracaso pero cuando el Covenant Caído llegó a Ceres, Reinhardt y los últimos Spartan vinieron a la planta donde se produjo… La Fuente del Compositor…

Kenj Higa: … Satsuki…

Satsuki Matoi: Ese equipo no pudo controlarla y todos los Spartan, con excepción de Reiss, murieron.

Akihiro Hayabusa: Afortunadamente el Estratega no pensó en despertarlo… Parece que ni siquiera él tiene todo el suficiente poder para controlarlo.

Wolf: Pero el ya controla el Durance…

Akihiro Hayabusa: La SIVA fue creada modificando varias configuraciones del Durance… Se corre el rumor de que es una mente sin control que no puede ser dominada.

Satsuki Matoi: Cuando esto termine hare que entierren este lugar…

Siguiendo la señal del Compositor pasaron por más puertas hasta llegar a un camino sin continuación donde más adelante se encontraba el Compositor.

Karen Alamilla: Ya no puedo activar el Phaeton, ¿cómo llegamos allá?

Akihiro Hayabusa: … Hay un elevador transportador al final de la rampa.

El Equipo Bakuzan y Wolf salieron expulsados por el impulso gravitatorio.

Akihiro Hayabusa: ¡Detecto reacción energética debajo del Compositor!

Kenji Shimada: ¡Debe estar cargándolo!


Complejo de Perfección, Distrito R

El elevador los llevó hasta una rampa que daba hasta la enorme instalación creada por Zod para la calibración del Compositor. Pasaron por una puerta y vieron como el Estratega se encontraba dentro de una esfera de energía proporcionada por dos torres.

Ryu Shimada: ¿Y cuál es el plan?

Akihiro Hayabusa: Debemos neutralizar esa barrera así que asumo que hay que destruir ambas torres o desactivar sus fuentes de energía.

Kenji Higa: ¿Pero cómo llegamos a ellas?

El Cazarrecompensas sintió una vez más la presencia de su amiga para después ver como unas plataformas había aparecido para proporcionarles el camino para avanzar directamente hasta las torres.

Karen Alamilla: ¿Qué acaba de pasar?

Wolf: Es Durandal… Ella nos está ayudando.

Todo el equipo avanzó hasta la torre de la derecha donde fueron sorprendidos ante el ataque de Exos armados con tecnología Prometea. Tomaron sus posiciones para hacer frente a cada uno de ellos para reventarles sus cabezas con armas de precisión siendo que esa parecía ser su debilidad.

Cuando despejaron la zona inferior de la torre, subieron por una escalera en forma de caracol donde encontraron la fuente de energía y sus controles justo al frente del pasadizo que era cubierto por más Exos que atacaban con Cañones de Incineración y Rifles Binarios.

Ryu y Kenji lucharon frente a ellos utilizando armas cuerpo a cuerpo mientras que los enemigos del fondo fueron destruidos por Satsuki y Karen. Wolf y Akihiro atravesaron el fuego cruzado para llegar hasta la consola donde el Técnico accedió a ella para después deshabilitarla y debilitar la barrera.

Kenji Higa: ¡Funciona!

Akihiro Hayabusa: Por supuesto que funciona.

El Estratega, que se encontraba ocupado reconfigurando la máquina, volteó a verlos para hacer, con un gesto de su mano, que la torre comenzara a desaparecer y hacer que todos cayeran al vacío pero al mismo tiempo unas plataformas los mantuvieron a salvo para luego teletransportarlos a la segunda torre.

Zod, la IA Estratega (Radio): Solo están retrasando lo inevitable.

La segunda torre era similar a la primera por lo que más o menos siguieron el mismo patrón para ascender y llegar a la consola para deshabilitar su rayo de energía para después dejar desprotegido al Compositor.

Zod, la IA Estratega (Radio): Realmente siento lástima… De que sus esfuerzos sean en vano.

Con otro gesto hizo que la torre explotara y, aunque se salvaron de la explosión gracias a una esfera de estasis creada por Karen, las plataformas activadas por Durandal comenzaron a desactivarse para provocar que todos comenzaran a caer. Sin pensarlo un segundo más, Satsuki tomó a Wolf de la mano para poder arrojarlo hasta la torre de la misma manera que él arrojó a Ryuko para que destruyera al Walker ya hace pocos años.

Todo pasó tan rápido que el Cazarrecompensas no pudo reaccionar a tiempo para ir por el Equipo Bakuzan. Ahora se encontraba en el mismo lugar por donde habían llegado y un ascensor gravitatorio había aparecido para llevarlo hasta el Compositor. Pero antes de tomarlo esquivó el ataque de una figura que pudo reconocer al instante. Ryuko estaba frente a él y había activado su Espada Tijera. Él no dudo al momento de luchar contra Durandal en su forma Exo por que se había convencido de que ya no se trataba de ella pero ahora, por alguna razón, simplemente no podía pelear.

Don't lose your way

Complejo de Perfección, Distrito R

Wolf: Ryuko…

El Cazarrecompensas desenfundó la Espada de Luz desde su Cañón de Energía y tomó posición de combate. Pero apenas medio segundo después, Ryuko atacó directamente elevándose en el aire para luego caer sobre él que apenas pudo esquivarla. En ese mismo instante ella atacó horizontalmente logrando rayar el visor del Cazarrecompensas y para cuando volvió a dejar caer el peso de la Espada Tijera, Wolf se cubrió con su Espada de Luz expulsando energía detrás de él que destruyó la puerta por la que había entrado.

Wolf no hacía más que retroceder para bloquear los ataques de su amiga. Pero lo que estaba haciendo realmente era aprender el patrón de ataque aunque el de ella consistía en atacar como desquiciada en realidad siempre atacaba blandiendo la Espada de forma horizontal así que Wolf comenzó a bloquear con más eficacia los golpes para después comenzar a empujarla y ganar ventaja en el terreno haciendo que ella perdiera su casco con los choques de energía.

Ahora para conocer su patrón defensivo, comenzó a atacar utilizando sus mismas técnicas pero en uno de sus ataques Ryuko bloqueó la Espada de Luz con la suya para después patearlo contra una columna. Wolf reaccionó del coraje al recuperarse para después intentar cortar la mano de Ryuko con la que blandía su arma, ya que recordó que ella podía regenerarse a pesar de que la sensación le disgustaba. Pero al momento de clavar su espada algo la hizo rebotar y vio como de ella sobresalía un resplandor de Luz. Una Luz que no había visto él desde aquella vez en Eclipson.

Ahora él se encontraba paralizado ante el poder que Ryuko desprendía por lo que no pudo reaccionar cuando ella volvió a atacar logrando traspasar la armadura de Wolf con la hoja de su Espada.

Cada fragmento de Durance comenzó a fragmentarse y a desaparecer dejando al Cazarrecompensas desarmado para después caer de rodillas. Ryuko colocó su Espada Tijera sobre el cuello de Wolf pero luego no hizo nada más. Sus manos temblaban, al igual que Durandal, ella estaba luchando contra el control de Zod. Wolf también luchaba por mantener estable su armadura pero el filo de la Espada Tijera fue era capaz de impedir eso.

Así que el Cazarrecompensas se libró de Ryuko para forcejear con ella sujetando sus manos para provocar que liberara aquella Luz para poder absorberla y utilizarla pero esa energía, aunque surgía de Ryuko, no pertenecía exactamente a ella. A pesar de que Wolf era considerablemente superior, Ryuko poseía una fuerza similar a la de él por lo que poco a poco comenzó a perder ante ella. Tenía que hacer algo ya que ya había perdido mucho tiempo el cual usaba el Estratega para finalizar su objetivo.

Ambos se miraron a la cara. A pesar del tiempo que pasaron juntos, era la primera vez que Ryuko observaba el rostro del Cazarrecompensas y su mirada le recordó a un viejo amigo. Ella no quería volver a pasar por lo mismo, no otra vez. Wolf acercó su cara hacia la de ella y lentamente sus labios se juntaron.

Cada segundo que pasaba las fuerzas de ambos comenzaron a disminuir pero de los dos comenzó a liberarse una estela de Luz.

Ryuko se desmayó en sus brazos mientras que Wolf estaba siendo envuelto por una armadura que no se trataba de la suya. Azul y rojo eran los colores de esa armadura y la sensación de estar en ella era una sensación de calidez y seguridad. Pero había algo más, una presencia en la armadura que lentamente se fusionaba con su subconsciente. Vio recuerdos de una batalla pérdida, un mundo lleno de seres digitales, un sótano del cual cayó una mujer, el rostro de Ryuko pocos años más joven, luchando juntos y finalmente desapareciendo en llamas mientras los ojos de ella se llenaban de lágrimas. Los recuerdos de una vida pasada, una armadura, un Guerrero-Servidor, un Forerunner. Finalmente estaba completo y ahora ya no sólo era Wolf.

Ryuko Matoi: ¿Senketsu?...

Miró a Ryuko que se encontraba muy cansada, y ella poco a poco comenzó a recuperar la cordura.

Ryuko Matoi: ¿Wolf?

Wolf: … Lo siento, Ryuko. Ya no soy ninguno de los dos.

Vio a lo lejos al Equipo Bakuzan así que tomó a Ryuko entre sus brazos y la llevó hasta ellos usando una de las habilidades de aquella armadura. La dejó en los brazos de su hermana.

Ryuko Matoi: … ¿Satsuki?

Satsuki Matoi: Ya volví… Hermana.

El Cazarrecompensas comenzó a alejarse para ir hacia el Compositor.

Wolf: … Cuídenla.

Usando su Aceleración fue hasta las plataformas donde se encontraba Zod preparando su puño para golpearlo de la misma manera que en la Costa Olvidada.

Wolf: ¡ZOD!

Al llegar hasta él, fue detenido por el control de Zod.

Zod, la IA Estratega: Insistes demasiado. Ahora veo que somos iguales.

La armadura disparó proyectiles de dispersión que le permitieron soltarse. Una vez en el suelo logró conectar su puño contra la cara de Zod pero cuando activó la Espada de Luz fue detenido.

Zod, la IA Estratega: Has protegido este sistema por mucho tiempo, Cazarrecompensas, pero ahora es mi turno.

El Estratega comenzó a utilizar sus poderes para manipular los Durance de la armadura de Wolf para destruirla poco a poco. Unos rayos de energía comenzaron a brotar de las instalaciones y varias versiones holográficas de Durandal comenzaron a salir.

Durandal: Creo que llegó el momento de apagar tu interruptor.

Zod, la IA Estratega: Morirás por un futuro lleno de perdición.

Durandal: Yo siempre luché por un futuro mejor.

Los fragmentos de Durandal se dispararon a Zod para someterlo haciendo que Wolf pudiera liberarse para después reactivar su Espada de Luz y correr para perforar el pecho de Zod.

Al perforar su pecho comenzaron a dispararse explosiones de energía, sin embargo, el corazón no estaba ahí. En ese momento el Compositor comenzó a elevarse revelando que tenía en el centro el corazón de Zirzechs.

Wolf: ¿Durandal?... ¿Y ahora qué?

Ella no respondía, se encontraba de nuevo atrapada en el SIE.

Gladio, el Protocolo Final (Altavoz): ¡El Protocolo Ghost está en sus últimas fases de finalización! Este títere ya cumplió su función…

El Compositor comenzó a descender hasta llegar a la parte inferior del Complejo para colocarse en un hueco donde unas máquinas se cerraron dentro de él. Todo comenzó a temblar al mismo tiempo que la parte superior del complejo se abrió dejando ver un distrito en llamas. Del suelo comenzaron a salir dos brazos gigantes que elevaban un ser colosal de al menos 70 metros de altura que poco a poco salía del Complejo.

Arnold Quirino descendió en su nave para rescatar al Equipo Bakuzan mientras que Wolf abordó la suya para poder escapar del caos ocasionado por el gigante.

Gladio, el Protocolo Final (Altavoz): Аварийный план начал. Начинается протокол Полночь.

Protocolo Medianoche

Espacio aéreo del Distrito R

Fue cuestión de segundos cuando el gigante había salido completamente del agujero. Todas las naves lo rodearon pero manteniéndose a una distancia segura. La máquina se mantenía quieta mientras observaba su alrededor.

Wolf: ¿Qué es eso?

Reinhardt Reiss (Radio): Una de las últimas armas de los Titanes… El primer Exo, Hiperión.

Akihiro Hayabusa (Radio): Zod debió haberlo terminado y usado el Compositor para darle energía suficiente como para mantenerlo de pie.

El gigante, luego de dejar de observar, comenzó a caminar lentamente pero abarcando espacios suficientemente grandes. Fueron solo unos cuantos pasos los que necesitó para salir del distrito.

Ryu Shimada (Radio): ¿A dónde se dirige?

Akihiro Hayabusa (Radio): … Hacia el distrito con población más cercano… El Distrito 34.

Satsuki Matoi (Radio): … Tenemos que detenerlo.

Comandante Erwin Tannin (Radio): ¡Todas las naves! ¡Fuego!

El Exo comenzó a ser bañado en explosiones provocadas por el impacto de misiles y torpedos de plasma.

Gladio, el Protocolo Final (Altavoz): Бесполезно.

La energía de su pecho comenzó a concentrarse en uno de sus brazos para poder disparar un rayo con el cual acabó con varios Titanes para convertirlos en seres digitales para almacenarlos dentro de él.

Satsuki Matoi (Radio): Es… Hijo de…

Keith Ackerman (Radio): ¡Evacúen a todas las personas en la ruta al Distrito 34 y preparen los sistemas de defensa para su llegada! ¡Todas las naves, mantengan la posición pero eviten el contacto directo!

Serafall Sitri (Radio): ¡¿Para qué quiere ir al Distrito 34?!

Arnold Quirino (Radio): Es el más cercano. Ahí podrá asegurar al menos que podrá usar esa maldita máquina contra una gran cantidad de gente.

Akihiro Hayabusa (Radio): Es lento, pero con su tamaño podrá llegar hasta el distrito en unos minutos. No alcanzaremos a evacuarlo a tiempo y además aún no sabemos cómo podremos detenerlo.

Wolf: … ¿Cuáles son los sistemas de defensa que emplean para la protección de los muros?

Arnold Quirino (Radio): Todos poseen cañones antiaéreos. No creo que sea suficiente para perforar su blindaje.

Satsuki Matoi (Radio): No es del todo cierto ¡Akihiro!

Akihiro Hayabusa (Radio): El Distrito 34 posee un impulsor de masa que había sido dañado. En un tiempo me concentré en repararlo pero luego REVOCS me ordenó que me concentrara en la distribución de energía del Compositor a Honnouji.

Kenji Higa (Radio): Pero la cadencia del impulsor de masa no lograra destruirlo a tiempo como para evitar que pueda disparar su rayo de composición.

Wolf: … Tenemos que intentarlo

Comandante Erwin Tannin (Radio): … ¡Todos reúnanse al Distrito 34! ¡Ahí los destruiremos!


Red del SIE

Zod, la IA Estratega: ¿Qué… Qué es esto?

Todo estaba oscuro.

???: Tú eres Zod. Uno de los Estrategas creados para mantener la paz en el Sistema Beyond.

Zod, la IA Estratega: ¿Dónde está mi… Donde está tu cuerpo?

???: Hace mucho que los perdimos. Ahora somos Inteligencias Artificiales, no tenemos forma física.

Zod, la IA Estratega: Me… Siento… Mal… Siento mucha… Culpa…

Los recuerdos comenzaron a llover, su creación, el Colapso, los engaños, las muertes y la derrota. Más recuerdos comenzaron a lastimar su Espectro, eran soldados considerados dioses, guerras en colonias humanas contra un colectivo de especies alienígenas, miles de naves, dragones, Ceres. El rostro de varias personas, sus hermanos, muchos de ellos muertos. Ahora estaba encerrado, se sentía mal y veía como uno de sus hermanos lo atormentaba. Gladio, el protocolo, surgió de ese tormento. Su hermano lo infectó con ese virus y ahora sus pensamientos comenzaron a colapsar. Engaños y traiciones, ya no sabía quién era en ese momento así que decidió descansar mientras que Gladio tomaba su lugar.

Comenzó a ver una luz azul que se acercaba hacia él. Más recuerdos llegaron, de sus hermanos de batalla. Las batallas que libraron juntos, lo doloroso que fue la separación que aumentaba con la pérdida de cada uno. Él se encontraba encerrado cuando el Covenant los encontró, los que quedaban de sus hermanos fueron a despertar una tecnología olvidada que se puso en su contra y una de sus hermanas se había sacrificado para evitar que causara más caos.

Apreciaba a su hermana por lo que recuperó sus recuerdos e hizo lo que pudo para recuperarla aunque fue inútil. Una Inteligencia Artificial que vagaba por el nevado distrito que después acompañaría a un Cazarrecompensas.

La luz azul se hacía más brillante.

Zod, la IA Estratega: … ¿Rei?

Durandal: … Hola, Irwin.

Zod, la IA Estratega: Has… Recordado todo.


25 Minutos después…

El Muro, Distrito 34

Todas las naves sobrevolaban el distrito mientras que las fuerzas en tierra preparaban los cañones y el impulsor de masa. Poco a poco pudieron ver como el gigante se acercaba cada vez más.

Arnold Quirino: ¡Ataquen!

Los cañones comenzaron a disparar al gigante pero estos no hacían nada para evitar que siguiera acercándose. Se levantó una gran nube de humo que comenzó a disiparse con sus pasos.

Arnold Quirino: Mierda… Sabía que no serviría… ¿El impulsor de masa está listo?

Akihiro Hayabusa: ¡Necesitamos más tiempo!

Gladio levantó su brazo para comenzar a reunir la energía del Compositor para dispararla.

Arnold Quirino: ¡Aquí viene!

En ese momento comenzaron a lloverle torpedos de plasma, desde la nave de la Facción del Juicio, que hicieron que se tambaleara un poco.

Arnold Quirino: ¡Ya veo! ¡Todos los cañones, ataquen a las piernas!

Otra lluvia de misiles fue disparada hacia las piernas del gigante y sus impactos ocasionaron que los mecanismos que lo componían comenzaran a deteriorarse por lo que pudieron evitar que disparara.

Arnold Quirino: Creo que así podremos ganar más tiempo… ¡¿Qué demonios?!

El gigante salió disparado hacia la muralla sin importarle que sus piernas comenzaran a destrozarse por el peso ejercido en ellas.

Los múltiples disparos que recibía y la debilidad de la parte inferior de su cuerpo provocaron que esa parte se colapsara y cayera a los pies de la muralla donde recibió más disparos en la espalda. El humo desprendido se elevó hasta la parte superior de la muralla de manera que les impedía ver lo que estaba debajo de ellos.

Akihiro Hayabusa: ¡Listo! ¡El impulsor de masa está terminado!

Kenji Higa: ¡Yo lo dispararé! ¡Este fue alguna vez el distrito de Satsuki y yo lo seguiré protegiendo!

Una mano se sujetó del borde del muro y poco a poco se iba asomando el resto del gigante empezando por su cabeza y luego por el resto de su cuerpo. Los cañones volvieron a atacar pero no podían penetrar el duro blindaje por lo que las esperanzas recayeron en Kenji que comenzó a cargar el impulsor de masa.

Gladio comenzó a cargar igualmente su arma pero Kenji pudo disparar primero al pecho de la máquina revelando el Compositor junto con el corazón de Zirzechs. Nuevamente comenzó a cargar el impulsor pero el gigante tomó un fragmento del muro con una de sus manos para arrojárselo.

Wolf se encontraba sobrevolando junto con las demás naves el espacio del distrito. El corazón de Zirzechs estaba expuesto así que podía usar la Espada de Luz para acabar con él así que cambio su rumbo para dirigirse hacia la máquina.

Comandante Erwin Tannin (Radio): … ¡Todos apoyen a Wolf! ¡Ábranle el paso!

Absolutamente todas las naves fueron en dirección al pecho del gigante quien les arrojó trozos del muro.

Comandante Erwin Tannin (Radio): ¡No retrocedan! ¡Disparen!

Dispararon a los trozos de roca pero eso no evitó que varios fragmentos destruyeran varias de ellas incluyendo la del mismo comandante.

Serafall Sitri (Radio): ¡¡Comandante!!

Comandante Erwin Tannin (Radio): (Interferencia) ¡¡¡Sigan!!!

Su nave finalmente cayó y perdieron su señal. Ya estaban a pocos kilometros cuando Gladio disparó su rayo derribando a más naves componiendo a varios de sus pilotos.

Karen Alamilla: ¡Ryu!

La nave del espadachín del Equipo Bakuzan no había esquivado completamente el disparo por lo que a los pocos segundos cayó a tierra. Wolf salió de su nave cuando esta también había sido alcanzada por el rayo y salió disparado hasta el núcleo enemigo al cual enterró con la Espada de Luz.

Cuando Wolf enterró su arma en el corazón de Zirzechs varias explosiones de Luz y de Oscuridad comenzaron a generarse alrededor de ellos. Su armadura, la que obtuvo de Ryuko, se fusionó con la espada que igualmente se estaba fusionando con el corazón formando una gran lanza que atravesaba a todo el gigante.

El cuerpo del gigante cayó quedando a los pies del muro mientras era sostenido por la lanza que brillaba en tonalidades azuladas.

Wolf se encontraba sobre el muro mirando fijamente los restos del primer Exo. Su vista comenzó a nublarse para luego sentir sus piernas cansadas. Finalmente el cansancio lo venció haciendo que cayera bruscamente contra el suelo. Antes de cerrar los ojos pudo ver una figura azulada que desapareció en el instante en que parpadeó.


Red del SIE

Zod, la IA Estratega: … Yo siempre busque protegerlos… Busqué protegerte a ti… Por eso quise ser el Estratega, la IA que protegería todo el sistema. Pero fallé… Y ahora todo el SIE se vendrá abajo ¿Estás segura de volver? El universo puede ser cruel… Puede que tus recuerdos jamás regresen...

Durandal: ... El universo también es hermoso… De alguna manera siempre lucharé por el futuro de otros.

Zod, la IA Estratega: Realmente nunca cambias… Te extrañaré…

Sus cuerpos digitales comenzaron a borrarse lentamente. La vista del Estratega se estaba nublando mientras veía como la figura holográfica de Durandal se alejaba lentamente caminando hacia una luz.

La Tercera

25 de Abril del 2582

Enfermería, Torre de los Titanes, Distrito 7

Todo estaba tranquilo. Luego de unos días donde habían logrado superar una crisis sabían que aún quedan amenazas ahí afuera pero al estar en la Torre se sentía la calma.

Ryu se encontraba echado en la cama y a su lado se encontraban máquinas que monitorizaban los aspectos de su estado físico que repetían una y otra vez la señal de los latidos de su corazón.

Al inspeccionar más la habitación vio como Karen se encontraba dormida en una silla.

La puerta se abrió y Satsuki entró para luego sentarse en la silla junto a él.

Comenzó a recordar todo, el disparó del gigante que impactó a él. Llegó a pensar que había muerto pero ahora que cada vez recuperaba la cordura vio que gran parte de su cuerpo ahora estaba compuesto de partes prostéticas y lo que quedaba de su cuerpo original era su cabeza y parte de su pecho.

Volvió a mirar a Satsuki que sentía gran culpabilidad ante lo sucedido.

Satsuki Matoi: … Hemos recabado toda la información del Estratega. El Cazarrecompensas se hará cargo del resto.

Puso su mano sobre la de Ryu.

Satsuki Matoi: Todos… Tú lo hiciste bien.

Ryu Shimada: … Todos… Lo hacemos por usted… No lo olvide… Somos su escudo… Y su espada.

Satsuki Matoi: … Tengo que pedirte que seas mi espada una vez más.


Pasillos, Enfermería, Torre de los Titanes

Una mujer de cabello azul veía el paisaje de las afueras del Distrito 7. No recordaba nada más que estar caminando entre los restos de un distrito en ruinas y después una nave llena de soldados la llevó a la torre donde ahora se encontraba.

La habían analizado encontrando que ella era una Exo pero que no tenía ninguna relación con ninguno de los anteriores. Varias palabras que ellos decían resonaban en su mente como “Zod”, “Durandal”, “Rei” y “Wolf”.

Ella no estaba sola, estaba junto a una persona bastante alta de cabello castaño, ojos azules, y lleno de vendajes.

Wolf: … Te agradezco por… Salvarme la vida…

Rei-3: … ¿Qué?

Wolf: … ¿Cómo… Que qué?... Tú me salvaste cuando intenté detener al Estratega.

Rei-3: Bien… Yo te salvé.

Wolf: Durandal… ¿No lo recuerdas?

Rei-3: No. No sé nada… No estoy muy segura pero… Creo… Que debo ser la tercera.

Wolf: ... Entiendo...

El Cazarrecompensas se fue sin decir nada más. Sólo estaría en Ceres unos días más antes de partir.

El pasillo se encontraba solo y la Exo seguía viendo el paisaje. Todo lo que le había dicho aquella persona la confundían pero por más que ella se esforzaba no podía recordar nada. Sus ojos se humedecieron brotando lágrimas de ellos. Era la primera vez que las veía pero sentía que no era la primera vez.

Rei-3: ¿Por qué? ¿Por qué estoy llorando? ¿Por qué razón?...

Volvió a ver el paisaje y vio una figura azulada que desapareció en el mismo instante que parpadeó. Ahora solo estaba su reflejo.

Rei-3: ¿Quién soy?


C O N T I N U A R Á